Deficiência de vitamina C e escorbuto

Estudos realizadas em países da Ásia, África e América Latina indicam que grandes segmentos da população consomem muito menos vitamina C considerada essencial ou desejável. No entanto, o escorbuto, doença clássica e grave causada pela falta de vitamina C, parece ser relativamente incomum. Nenhum dos países estudados relata que o escorbuto é um importante problema de saúde pública. Por outro lados, o escorbuto foi reconhecido pela primeira vez nos séculos 15 e 16 como uma grave doença em marinheiros  durante as viagens longas. Depois de descoberta que a doença era causada pela deficiência de vitamina C,  a Marinha britânica estabeleceu como uma prática obrigatória o fornecimento de limões e outras frutas cítricas para os marinheiros. A vitamina C ou ácido ascórbico é um nutriente essencial e necessário para a formação e manutenção saudável do material intercelular.