A química só avançou com experimentos

O primórdio da Química nos antigos gregos com a tentativa de explicar as mudanças químicas que observaram e usaram. Naquela época, pensava-se que os objetos naturais consistiam em apenas quatro elementos básicos: terra, ar, fogo e água. Então, no século IV aC, dois filósofos gregos, Demócrito e Leucipus, sugeriram que a matéria não era infinitamente divisível em partículas menores, mas que consistia em partículas fundamentais e indivisíveis chamadas  átomos. Infelizmente, esses primeiros filósofos não tinham a tecnologia para testar suas hipóteses. Eles provavelmente não seriam capazes de fazê-lo em qualquer caso porque os gregos antigos não realizavam experimentos ou usavam o método científico. Eles acreditavam que a natureza do universo poderia ser descoberta pelo pensamento racional sozinho.  Esse pensamento de certa forma atrasou o desenvolvimento da Química em pelos menos dois milênios. Somente, os alquimistas, que se dedicaram a uma forma de química e filosofia especulativa durante a Idade Média e o Renascimento, alcançaram muitos avanços em química. Seu principal objetivo era converter certos elementos em outros por um processo que eles chamavam de transmutação. Em particular, os alquimistas queriam encontrar uma maneira de transformar metais mais baratos em ouro. Embora a maioria dos alquimistas não tenha abordado a química de forma sistemática e muitos parecem ter sido fraudes definitivos, os alquimistas na China, os reinos árabes e a Europa medieval fizeram importantes contribuições, incluindo a descoberta de elementos como mercúrio (mercúrio) e a preparação de vários ácidos fortes.

Fonte: Chemistry Libretexts