Os efeitos da cafeína sobre o cérebro

Adenosina

A cafeína funciona mudando a química do cérebro, bloqueando-o numa ação natural.  A adenosina, uma substância do cérebro, que ao combinar com as células nervosas causa a sonolência. A combinação de adenosina também faz com que os vasos sanguíneos se dilatem, permitindo que entre mais oxigênio no cérebro durante o sono. Por se parecer com a adenosina , a cafeína tem a capacidade de se unir a célula nervosa. Quando tomamos café a cafeina não permite que a adenosina se una as células nervosas diminuindo, consequentemente há como efeito  a redução do sono.  A cafeina

Cafeína

também faz com que os vasos sanguíneos do cérebro se contraiam, o que reduz a dor de cabeça. Com a cafeína bloqueando a adenosina, ocorre um aumento da excitação dos neurônios no cérebro. A cafeína também aumenta os níveis de dopamina, da mesma forma que as anfetaminas (a heroína e a cocaína também manipulam os níveis de dopamina ao diminuir a taxa de reabsorção dessa substância). A dopamina é um neurotransmissor que ativa o centro de prazer em certas partes do cérebro. É óbvio que o efeito da cafeína é muito menor que o da heroína, mas o mecanismo é o mesmo. Suspeita-se que o efeito da dopamina contribui para a dependência à cafeína.
O problema com a cafeína são os efeitos a longo prazo. Por exemplo, quando a adrenalina se acabar, você sentirá fadiga e depressão. Então o que você vai fazer? Vai tomar mais cafeína para que a adrenalina volte. Como você pode imaginar, manter seu corpo em um estado de emergência o dia todo não é muito saudável, e pode fazer com que você fique nervoso e irritado. O maior problema a longo prazo é o efeito que a cafeína tem no sono. A recepção de adenosina é importante para o sono, especialmente para o sono profundo. A meia-vida da cafeína no corpo é cerca de seis horas. Isso quer dizer que se você consome uma xícara grande de café com 200 mg de cafeína às 3 da tarde, então às 9 da noite ainda há cerca de 100 mg de cafeína em seu organismo. Você pode conseguir dormir, mas seu corpo vai provavelmente sentir falta dos benefícios do sono profundo. Este déficit se acumula rapidamente. No dia seguinte você se sente pior, então precisa de cafeína assim que sai da cama.

Fonte:  Química – Vestibular: Resumos, dicas e informação

Leia também

O café é mais forte que a cannabis
Uma grande xícara de café depende da química e da física
O café versus o chocolate

O Café e a Saúde

Cafeína