As controvérsias do uso do DDT

Descoberto por Paul Müller, o DDT, foi amplamente utilizado de 1939 até 1960, quando começou a ser questionado por Rachel Carson em seu livo Silent Spring. A autora coloca que pesticidas como o DDT eram nocivos à vida selvagem. os anos 70, o DDT foi proibido nos Estados Unidos e em muitos outros países. A proibição pôs em movimento uma grande controvérsia entre dois campos: aqueles que queriam usar o DDT porque isso não prejudicava os seres humanos e aqueles que queriam proibir o DDT porque isso prejudica o meio ambiente. Depois de quase quarenta anos desde a proibição, estudos científicos sugeriram uma trégua que foi aceita com moderação, embora com relutância, por ambos os campos. Muitas pessoas agora acreditam que o DDT pode ser usado como último recurso para salvar vidas humanas, desde que seu uso seja limitado para que não prejudique a vida selvagem. Isso pode ser feito pulverizando-o dentro de casa em paredes em áreas infestadas de malária. A controvérsia não terminou ainda. Alguns ainda pressionam por uma proibição. Outros pressionam por um uso mais liberal do DDT.  Os ambientalistas que pressionam por uma proibição do DDT parecem ter vencido. Todavia, a alguns humanitários ficaram chateados. Eles alegaram que a proibição foi uma sentença de morte para milhões de pessoas. E eles tinham estatísticas. No Sri Lanka, a carga de malária do país diminuiu de 2,8 milhões de casos nos anos 1940 para apenas 17 em 1965, devido ao uso do DDT. Cinco anos depois que o país parou de usar o DDT, o número de casos aumentou para 500.000. Nos anos 80, Madagascar parou de usar o DDT e imediatamente teve uma epidemia de malária, resultando na morte de mais de 100.000 pessoas. A raiva dos humanitários pela proibição foi resumida por Michael Crichton, autor de Jurassic Park . Um de seus personagens no romance State of Fear diz que a proibição do DDT foi “indiscutivelmente a maior tragédia do século XX” e que a proibição “matou mais do que Hitler”. Em 1998, um tratado mundial para proibir substâncias químicas poluidoras conhecidas como POPS começou a ser discutido. O DDT estava na lista deles, apelidado de dúzia suja. Grupos humanitários foram formados para combater a inclusão do DDT, uma vez que a malária é um grande problema na África e o DDT provou que funciona bem lá. Estudos científicos foram realizados. Confrontados com suas evidências, as partes do tratado POPS concordaram em conceder ao DDT uma “isenção relacionada à saúde” até que alternativas rentáveis ​​e ecológicas pudessem ser encontradas.

Fonte:  Science Heroes.com

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