Óxido de indio-estanho (ITO) e tecnologia touch screen

Se você está ouvindo este podcast em um Smartphone ou tablet, ou talvez através de um laptop ou computador de mesa elegante com tela sensível ao toque, é bem provável que você tenha usado recentemente algum óxido de índio-estanho (ITO). Mas você provavelmente não viu. Isso porque o ITO é um óxido condutor transparente, ou talvez eu deva dizer um óxido condutor transparente, já que é de longe o mais amplamente utilizado. A transparência significa que você não pode vê-lo quando está presente como um filme fino na tela de vidro do seu dispositivo, e a parte condutora é o que faz o touch screen funcionar. Mas o que exatamente é o ITO? É provavelmente melhor descrito como óxido de índio dopado com estanho, que é o óxido de índio, In2O3 , com quantidades variáveis ​​de estanho adicionado. A quantidade de estanho pode estar em qualquer lugar até 10% em peso, mas uma vez que você adiciona demais, você acaba com In4Sn312, que é um composto diferente com propriedades distintas. O óxido de índio tem uma estrutura cúbica, com alguns átomos de oxigênio ausentes, o que significa que os átomos de índio estão em um ambiente de coordenação octaédrica. Mas há dois ambientes diferentes para os átomos de metal – um com um octaedro de átomos de oxigênio ligeiramente em torno dele e outro com um octaedro ainda mais distorcido. Dopar essa estrutura com estanho – substituindo alguns íons de índio 3+ com 4+ íons de estanho – significa que o delicado equilíbrio de elétrons em óxido de índio bem isolante está abalado e se torna condutor. Há elétrons em sua banda de condução, como um físico poderia dizer. Um físico pode continuar dizendo que a maioria dos condutores não é transparente, porque eles não têm uma lacuna de energia entre a sua valência e as faixas de condução – algo que os materiais mais transparentes têm. Mas como a ITO está apenas conduzindo, ainda é capaz de deixar passar a luz visível sem interferir nela.

Fonte:  Chemistry World