Alumínio

alumínio, denominado nos países britânicos de alumínio, elemento químico metálico; símbolo Al; em. não. 13; em. peso 26,98154; p.f. 660,37 °C; pe 2,467 °C; sp. gr. 2,6989 a 20; valência +3.

O alumínio é um metal branco prateado com uma estrutura cristalina cúbica de face centrada. É membro do Grupo 13 da tabela periódica. É dúctil, maleável e excelente condutor de calor e eletricidade. O metal puro é macio, mas se torna forte e duro quando ligado. Embora menos condutor do que o fio de cobre com o mesmo diâmetro, o fio de alumínio é frequentemente usado para transmissão de energia de alta tensão porque é mais leve e mais barato. Embora seja quimicamente muito reativo, o alumínio resiste à corrosão pela formação de um revestimento de óxido autoprotetor. É rapidamente atacado por álcalis (como a lixívia) e pelo ácido clorídrico.

Embora seja o metal mais abundante na crosta terrestre (cerca de 8% em peso), o alumínio não ocorre não combinado, mas é um constituinte importante de muitos minerais, incluindo argila, bauxita , mica, feldspato, alúmen, criolita.e as várias formas de óxido de alumínio (alumina), como esmeril, corindo, safira e rubi. Comercialmente, o alumínio é preparado pelo processo Hall-Héroult, que consiste essencialmente na eletrólise de alumina preparada a partir de bauxita e dissolvida em criolita fundida. Em um forno elétrico, um tanque de ferro forrado com carbono serve como catodo e grandes blocos de carbono servem como ânodo; a corrente elétrica gera calor suficiente para manter a criolita derretida. O alumínio fundido é coletado no fundo do tanque e o oxigênio é liberado no ânodo. O ânodo é consumido quando se combina com o oxigênio para formar dióxido de carbono.

A folha de alumínio é usada como material de embalagem. O pó de alumínio é usado em tintas. Uma mistura de alumínio em pó e óxido de ferro, chamada thermite , é usada na soldagem por causa da grande quantidade de calor liberada quando é inflamada. O desenvolvimento de métodos de coloração de alumínio levou à sua utilização em joalheria, em superfícies de paredes e em utensílios de cozinha coloridos. Ligas importantes de alumínio incluem duralumínio, bronze de alumínio e alumínio-magnésio; eles são usados extensivamente em aeronaves e outras indústrias.

Embora o metal não tenha sido isolado até o século XIX, o uso de compostos de alumínio originou-se na antiguidade. Os romanos usavam vários compostos de alumínio como adstringentes; eles chamavam esse alume. Sir Humphry Davy e outros químicos no início do século XIX. reconhecido alumínio como o metal e alumina como o seu óxido. A HC Oersted conseguiu obter alumínio impuro em 1825, mas Friedrich Wöhler teve maior sucesso e é geralmente creditado com seu primeiro isolamento, em 1827. Ele preparou o metal puro em 1854 e começou a aperfeiçoar um processo para sua produção comercial. No entanto, não foi até 1886 que o processo pelo qual o alumínio é produzido hoje foi descoberto independentemente por CM Hall, um estudante do Oberlin College, e Paul Héroult, um metalurgista francês. O processo depende criticamente da disponibilidade de energia hidrelétrica barata.

 

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Fonte: The Columbia Electronic Encyclopedia, 6ª ed. Copyright © 2012, Columbia University Press. Todos os direitos reservados.