Antimônio

antimônio  [Lat. antimônio ], elemento químico semimetálico ; símbolo Sb [Lat. stibium, = uma marca]; em. não. 51; em. peso 121,760; p.f. 630,74 °C; pe 1,750 °C; sp. gr. (forma metálica) 6,69 a 20 °C; valência 0, +3, −3 ou +5. O antimônio existe em duas formas alotrópicas; o mais comum é o branco-azulado prateado e tem uma estrutura cristalina romboédrica. É um mau condutor de calor e eletricidade e é quebradiço e facilmente pulverizado. É usado principalmente em ligas e compostos químicos. É membro do Grupo 15 da tabela periódica. Antimônio raramente ocorre livre na natureza, mas seus minérios são amplamente distribuídos. O minério principal é stibnite, um composto de enxofre conhecido desde os primeiros tempos; existem depósitos extensivos na China. O antimônio é freqüentemente encontrado em outros minérios, como prata, cobre e chumbo. O elemento puro antimônio é produzido a partir do minério, assando-o para formar o óxido e, em seguida, reduzindo o óxido com carbono ou ferro; muitas vezes um fluxo de sulfato de sódio ou carbonato de sódio é usado para evitar a perda de antimônio fundido por evaporação. Antimônio não reage com ar ou água à temperatura ambiente; reage com flúor, cloro ou bromo e é solúvel em ácido nítrico ou sulfúrico quente; a temperaturas mais altas, o antimônio se inflamará e queimará no ar. Ele se une ao hidrogênio para formar um stibine, um gás venenoso. Em combinação com metais, o antimônio forma ligas que são duras e frágeis e possuem baixos pontos de fusão. As ligas de antimônio incluem britannia metal , tipo metal , Babbitt metal e, às vezes, estanho; estas ligas expandem no resfriamento, retendo assim detalhes finos de um molde. Ligas e compostos de antimônio são usados ​​em rolamentos, baterias de armazenamento, fósforos de segurança e como pigmento vermelho na pintura. Embora o antimônio e muitos de seus compostos sejam tóxicos, o tártaro emético (antimonil tartarato de potássio), o antimoniato de meglumina, o estibogluconato de sódio e outros compostos são usados ​​como medicamentos. Pequenas concentrações de antimônio podem ser detectadas por um método similar ao teste de Marshpara arsênico. Antimônio é misturado com fuligem e outras substâncias para fazer kohl, usado por séculos por mulheres em alguns países como um cosmético de olho. Um método para a extração de antimônio de estibina foi descrito pela primeira vez c.1600 por Basilius Valentinus. Embora conhecido pelos antigos, o elemento foi primeiramente descrito adequadamente por Nicolas Lémery em 1707.

Fonte: The Columbia Electronic Encyclopedia, 6ª ed. Copyright © 2012, Columbia University Press. Todos os direitos reservados.