Argônio

argônio [Gr., = inerte], elemento químico gasoso; símbolo Ar; em. não. 18; em. peso 39,948; p.f. -189,2 ° C; p-185,7 ° C; densidade 1,784 gramas por litro em STP ; valência 0. O argônio é um gás incolor, inodoro e insípido que ocorre no ar (dos quais constitui 0,94% em volume) e em alguns gases vulcânicos. É membro do Grupo 18 da tabela periódica , um grupo chamado de gases nobres ou inertes da falsa crença anterior de que nenhum de seus membros poderia formar compostos químicos; de fato, outros membros do grupo, por exemplo, criptônio, xenônio e radônio, formam compostos. O argônio é preparado por destilação fracionada de ar líquido. Sua extrema inércia fez com que fosse substituído por nitrogênio em lâmpadas elétricas. É misturado com néon nos chamados sinais de néon (tubos de descarga de gás) para produzir um brilho de verde para azul. É usado como uma atmosfera protetora em soldagem a arco, no refinamento de elementos reativos e no crescimento de cristais para uso em dispositivos semicondutores. O argônio foi obtido primeiramente por Lord Rayleigh e Sir William Ramsay em 1894. Anteriormente, Lord Rayleigh havia notado que um litro de nitrogênio supostamente puro retirado do ar pesava mais do que um litro preparado a partir de um composto de nitrogênio. Essa diferença de peso levou-o a concluir que outro gás estava presente no nitrogênio supostamente puro. Na verdade, vários gases não reativos estavam presentes; as primeiras amostras deO argônio também continha hélio , néon , criptônio e xenônio . Ramsay obteve argônio puro mais tarde, evaporando-o do ar líquido.

The Columbia Electronic Encyclopedia, 6ª ed. Copyright © 2012, Columbia University Press. Todos os direitos reservados.