Arsênio

arsênio, um elemento químico semimetálico; símbolo como; em. não. 33; em. peso 74,92160; p.f. 817 °C (a 28 atmosferas de pressão); ponto de sublimação 613 °C; sp. gr. (forma estável) 5,73; valência −3, 0, +3 ou +5. O arsênico aparece em várias formas alotrópicas (ver alotropia); a forma estável é um sólido cristalino, cinza-prateado, quebradiço, que mancha rapidamente no ar e, a altas temperaturas, queima para formar uma nuvem branca de trióxido de arsênio. Uma forma cristalina amarela e uma forma amorfa negra são também conhecidas. O arsênico é um membro do Grupo 5 da tabela periódica. Combina prontamente com muitos elementos: com hidrogênio para formar arsina, um gás extremamente venenoso; com oxigênio para formar um pentóxido e o trióxido mencionado acima (As 2O 3 ou As 4O 6), um veneno mortal também chamado óxido de arsênico (III), óxido arsenioso, arsênico branco ou, simplesmente, arsênico; com os halogênios; e com enxofre.


O elemento é usado com outros metais para produzir ligas duras, fortes e resistentes à corrosão. Seus compostos são usados ​​em pigmentos, venenos animais, inseticidas (por exemplo, verde de Paris) e gases venenosos (como a lisite) para a guerra química. Eles também são usados ​​na fabricação de vidro, na impressão de chita e índigo, em curtimento e taxidermia (como conservantes) e em pirotecnia. Pequenas quantidades de arsénio adicionadas para conduzir no fabrico de granulados asseguram peletes perfeitamente esféricos ao atrasar a solidificação do chumbo fundido, permitindo assim que flua mais rapidamente; o arsênico também contribui para a dureza. Uma pequena quantidade de arsênico é adicionada ao germânio na produção de dispositivos semicondutores, como transistores e circuitos integrados.


Um número de compostos orgânicos de arsênico são usados ​​em medicina; o mais conhecido é o Salvarsan, usado extensivamente no tratamento da sífilis e da bouba. Por outro lado, muitos compostos de arsênico são venenos fortes. Mesmo em concentrações diluídas que não são venenosas, como são encontradas em alguns suprimentos de água, o arsênico pode ser cancerígeno. Um teste delicado para a presença de quantidades mínimas de arsênico em compostos é o teste de Marsh.
O arsênico ocorre em muitos minérios, incluindo realgar, ou arsenopirita, a principal fonte comercial. Quando é preparado comercialmente a partir de minérios de sulfureto, por exemplo, pirites arsénicas, os minérios são torrados (aquecidos na ausência de ar); o arsênico sublima (passa diretamente do estado sólido para o gasoso) e é condensado. Em outro método, o arsênico branco é reduzido com carbono.


Embora realgar, orpiment e outros minerais de arsênico fossem conhecidos pelos gregos da época de Aristóteles, o elemento em si não era. O arsênico assim chamado por eles e pelos alquimistas posteriores não era verdadeiro arsênico, mas provavelmente trióxido de arsênico. O elemento foi descrito pela primeira vez por Albertus Magnus no século XIII.

The Columbia Electronic Encyclopedia, 6ª ed. Copyright © 2012, Columbia University Press. Todos os direitos reservados.