A impressão 3D ajudando a produção de novas drogas

A impressão 3D chegou na área da saúde; primeiro foi a separação de gêmeos siameses feita por cirurgiões do Texas Children’s Hospital (Houston, EUA); depois a produção de implantes de baixo custo, feitos sob medida, incluindo mandíbulas, pedaços de crânios e quadris. Atualmente, o uso mais comum da impressão 3D na área de saúde é na produção de aparelhos auditivos. Uma impressão de silicone do ouvido do usuário é digitalizada e os dados usados ​​para imprimir ajudas digitais personalizadas que se encaixam no ouvido, ou moldes macios para dispositivos atrás da orelha. Um processo que já foi intensivo em mão-de-obra foi automatizado e produz auriculares confortáveis, que são confortáveis ​​e evitam o vazamento de som. A impressão 3D também está começando a se destacar na fabricação de medicamentos. Embora seja difícil prever a substituição em grande escala dos atuais processos de fabricação de comprimidos, espera-se que a impressão 3D encontre um lugar em certos medicamentos. Em 2015, a FDA dos EUA (Food and Drug Administration) aprovou o primeiro – e atualmente único – comprimido impresso em 3D. O Spritam é uma reformulação do medicamento anti-epiléptico levetiracetam desenvolvido pela Aprecia Pharmaceuticals, com sede em Cincinnati, EUA. O Spritam tem uma estrutura altamente porosa e em camadas que rapidamente suga o líquido, colapsando para formar uma suspensão. Sua estrutura única não pode ser alcançada usando métodos tradicionais de fabricação. A empresa Aprecia usa um leito de pó proprietário e tecnologia de impressão 3D a jato de tinta conhecida como ZipDose. Primeiro, uma camada de pó que contendo a droga é colocada ao longo de algo muito parecido com uma correia transportadora. Em seguida, a droga passa sob uma cabeça de impressão a jato de tinta que imprime um líquido de ligação em locais específicos ao longo da folha em pó, ligando a camada em pó nesses locais. Uma segunda camada de pó é impressa novamente exatamente nos mesmos lugares.  Esse processo é realizado de 30, até 40 vezes dependendo do tamanho do comprimido a ser produzido. Os medicamentos de impressão 3D têm um potencial além dos comprimidos de alta dose que podem ser dissolvidos instantaneamente. Em dezembro de 2017, a Aprecia e a  Cycle Pharmaceuticals de Cambridge (Reino Unido) anunciou uma parceria para desenvolver e comercializar comprimidos impressos em 3D para doenças raras usando a tecnologia ZipDose. Para os chamados medicamentos órfãos, a versatilidade inerente da impressão 3D é particularmente atraente. Em vez da situação atual das empresas farmacêuticas que precisam manter uma infraestrutura especializada cara para fabricar poucos medicamentos, a impressão 3D é bastante atraente comercialmente.

Fonte: Chemistry World