Berílio

Berílio  [de berilo], elemento químico metálico; símbolo Seja; em. não. 4; em. peso 9.01218; p.f. cerca de 1 278 ° C; p.e. 2970 ° C (estimado); sp. gr. 1,85 a 20; valência +2. O berílio é um metal forte, extremamente leve, de alto ponto de fusão, cinza-prateado, com uma estrutura cristalina hexagonal compacta. É um metal alcalino-terroso no Grupo 2 da tabela periódica. O berílio é resistente à corrosão; peso por peso, é mais forte do que o aço e, devido à sua baixa densidade (cerca de 1/3 da do alumínio), tem sido amplamente utilizado na indústria aeroespacial.
O berílio é solúvel em ácido nítrico quente, ácido clorídrico e sulfúrico diluídos e hidróxido de sódio. Como o alumínio e o magnésio, aos quais se assemelha quimicamente, forma facilmente compostos com outros elementos; não é encontrado livre na natureza. No entanto, como o alumínio, é resistente à oxidação no ar, mesmo em um calor vermelho; Acredita-se que ele forme uma película protetora de óxido que evita a oxidação adicional. Os compostos de berílio têm sabor doce e são altamente tóxicos; esta toxicidade limitou o uso de berílio como combustível de foguete, embora produza mais calor na combustão do que qualquer outro elemento.
O berílio transmite raios X muito melhor que o vidro ou outros metais; esta propriedade, juntamente com o seu elevado ponto de fusão, torna-a desejável como material de janela para tubos de raios X de alta intensidade. Como o berílio resiste ao ataque de sódio metálico, ele é empregado em sistemas de resfriamento de reatores nucleares que usam sódio líquido como material de transferência de calor; porque é um bom refletor e absorvedor de nêutrons, também é usado como escudo e como moderador em reatores nucleares.
A adição de 2% a 3% de berílio ao cobre faz com que uma liga não magnética seja seis vezes mais forte que o cobre puro. Esta liga é usada para fabricar ferramentas que não são de estacionamento para uso em refinarias de petróleo e outros locais onde as faíscas constituem um risco de incêndio; Ele também é usado para pequenas peças mecânicas, como persianas de câmera. Quando o berílio é ligado a outros metais, como o alumínio ou o ouro, produz substâncias com um ponto de fusão mais elevado, maior dureza e resistência e menor densidade do que o metal com o qual é ligado.
Silicatos de berílio e alumínio, especialmente berilo (dos quais esmeralda e água-marinha são variedades), constituem as principais fontes do metal. Embora seus minérios ocorram amplamente na América do Norte, Europa e África, o custo de extrair o metal limita seu uso comercial. O berílio pode ser preparado por eletrólise de seus sais fundidos; É preparado comercialmente por redução do flúor com magnésio metálico.
O berílio foi descoberto em 1798 como o óxido berílio por L. N. Vauquelin, um químico francês. Vauquelin analisou berilo e esmeralda a pedido do R. J. Haüy, um mineralogista francês, que notara que suas propriedades ópticas eram idênticas. O berílio foi isolado pela primeira vez em 1828, independentemente por F. Wöhler, na Alemanha, e W. Bussy, na França, pela fusão do cloreto de berílio com o potássio metálico.

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