Cádmio

Calamina, com a qual o cádmio é encontrado associado], elemento químico metálico; símbolo Cd; em. não. 48; em. peso 112,411; p.f. 321 °C; p.e. 765 °C; sp. gr. 8,65 a 20 °C; valência +2. O cádmio é um metal brilhante, branco-prateado, dúctil e muito maleável. Pertence ao Grupo 12 da tabela periódica, e se assemelha ao zinco em suas propriedades químicas. Como o zinco, mancha no ar úmido. O óxido de cádmio, um pó marrom formado pela queima do metal no ar, é usado na galvanoplastia; Também é feito pelo aquecimento de hidróxido de cádmio. O cádmio forma um carbonato, um cloreto e vários íons complexos. Cádmio amarelo (o sulfeto) é um pigmento amarelo muito durável usado em tintas. O principal uso do cádmio é como um revestimento que é eletrodepositado em ferro e aço para evitar a corrosão; é preferível ao zinco para proteção contra álcalis. O cádmio também é usado nos chamados metais fusíveis, que são ligas de baixo ponto de fusão, como o metal da Wood, usado em sprinklers automáticos e sistemas de alarme. O cádmio é usado em células de armazenamento elétrico de níquel-cádmio alcalino, que têm uma capacidade de armazenamento maior do que um peso igual de células de armazenamento de ácido-chumbo. Também encontrou algum uso no controle de reações nucleares, já que absorve nêutrons. O cádmio não ocorre não combinado na natureza. A greenockite, um mineral de sulfeto de cádmio encontrado pela primeira vez na Escócia, é o único minério comercial. O cádmio é obtido principalmente como um subproduto da fundição e refino de minérios de zinco, especialmente sulfetos de zinco, e de chumbo e cobre. O elemento foi descoberto em 1817 por Friedrich Stromeyer.

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