Cromo

Cromo, elemento químico metálico; símbolo Cr; em. não. 24; em. peso 51,9961; p.f. cerca de 1.857 °C; p.e. 2,672 °C; sp. gr. cerca de 7,2 a 20 °C; valência +2, +3, +6. O cromo é um metal duro prateado, lustroso, frágil, quebradiço que pode ser altamente polido. Encontra-se no Grupo 6 da tabela periódica. Não manchar no ar, mas queima quando aquecido, formando o óxido crômico verde. Quando combinado com o oxigênio, além de produzir óxido crômico, que é usado como pigmento, forma anidrido crômico (o trióxido vermelho e o anidrido do ácido crômico). Com outros elementos metálicos, por exemplo, chumbo e potássio, juntamente com oxigénio, formam os cromados e dicromatos. Estes compostos são sais do ácido crômico e são utilizados como pigmentos em tintas, no tingimento e no curtimento de couros. O cromo amarelo, um pigmento, consiste em grande parte de cromato de chumbo. Outras cores cromadas são preto, vermelho, laranja e verde. No processo de cromo para curtimento do couro, um dicromato é usado, e o hidróxido de cromo, um composto básico de cromo, hidrogênio e oxigênio, é precipitado e mantido no couro. O hidróxido é usado também como mordente no pano de tingimento. Uma mistura de dicromato de potássio e ácido sulfúrico é usada como um poderoso agente para limpeza de objetos de vidro de laboratório. O cromo é um elemento comparativamente raro, nunca ocorrendo por si só na natureza, mas sempre em compostos. Sua principal fonte é o cromita mineral, que é composto de ferro, cromo e oxigênio e é encontrado principalmente nas nações da África do Sul, Índia, Cazaquistão e Zimbábue. O elemento, na forma de óxido crômico, dá o tom esverdeado à esmeralda e à água-marinha. O cromo metálico é preparado pela redução do óxido pelo alumínio ou pelo carbono. É usado no revestimento de outros metais devido à sua dureza e propriedades não-endurecíveis. Em ligas com outros metais contribui para a dureza, resistência e resistência ao calor. Seu uso mais importante é na indústria de aço, onde é um constituinte de vários aços de liga, por exemplo, aço cromo ou aço cromo. O aço inoxidável contém de 11% a 18% de cromo. Uma liga de níquel e cromo, freqüentemente chamada de nicromo, é amplamente usada como elemento de aquecimento em torradeiras elétricas, cafeteiras e outros eletrodomésticos. A Stellite é uma liga extremamente dura de cobalto, cromo e tungstênio, com pequenas quantidades de ferro, silício e carbono; é usado em ferramentas de corte de metal e em superfícies resistentes ao desgaste. Uma liga semelhante, com molibdênio em vez de tungstênio, é usada em ferramentas cirúrgicas, uma vez que não reage com fluidos corporais. O cromo foi descoberto em 1797 por L. N. Vauquelin.

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