Cúrio

Cúrio, elemento químico radioativo artificialmente produzido; símbolo Cm; em. não. 96; massa não. do isótopo mais estável 247; p.f. cerca de 1.340 °C; p.e. 3.110 °C; sp. gr. 13,5 (calculado); valência +3, +4. Um metal duro, quebradiço e prateado que mancha o ar, o cúrio é quimicamente reativo e se assemelha ao gadolínio em suas propriedades químicas, embora tenha uma estrutura cristalina mais complexa. Óxidos, fluoretos, um cloreto, um brometo e um iodeto de cúrio foram preparados. O cúrio é um membro da série de actinídeos no Grupo 3 da tabela periódica. Dezesseis isótopos de cúrio são conhecidos. O cúrio-242, preparado pelo bombardeio de nêutrons do amerício-241, tem uma meia-vida de 163 dias; O cúrio-247, o isótopo mais estável, tem uma meia-vida de 15,6 milhões de anos. Alguns isótopos de cúrio estão disponíveis em quantidades multigramas.
O cúrio é intensamente radioativo; é cerca de 3.000 vezes mais radioativo que o rádio. Também é muito tóxico quando absorvido pelo corpo porque se acumula nos ossos e perturba a formação de glóbulos vermelhos. O cúrio-242 e o cúrio-244 são usados ​​no programa espacial como uma fonte de calor (do calor que geram à medida que sofrem decaimento radioativo) para geração de energia termiônica e termelétrica compacta.
Cúrio não foi encontrado para ocorrer naturalmente; foi o terceiro elemento transuranio a ser sintetizado. Cúrio foi produzido pela primeira vez pelo bombardeio de plutônio-239 com partículas alfa em um cíclotron na Univ. da Califórnia em Berkeley. Identificado em 1944 por Glenn T. Seaborg, Ralph A. James e Albert Ghiorso, foi nomeado para Pierre e Marie Curie, os notáveis ​​pioneiros no estudo da radioatividade. O metal foi primeiro isolado em quantidades visíveis como o hidróxido por L. B. Werner e I. Perlman em 1947.

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