Európio

Európio [da Europa], elemento químico metálico; símbolo Eu; em. não. 63; em. peso 151,964; p.f. cerca de 820 °C; p.e. cerca de 1.600 °C; sp. gr. 5,25 a 25; valência +2 ou +3. O európio é um metal branco-prateado dúctil; é raro e caro. É membro do Grupo 3 da tabela periódica. Seus óxidos são encontrados em minerais com as outras terras raras. O európio foi identificado ao sol e algumas estrelas por espectroscopia. Suas propriedades físicas são semelhantes às dos outros membros da série dos lantanídeos, mas muitas de suas propriedades químicas são mais semelhantes às do cálcio. O mais reativo dos metais de terras raras, mancha rapidamente no ar à temperatura ambiente e inflama e queima acima de 150 °C. Reage prontamente com a água. Vinte e um isótopos de európio são conhecidos, a maioria deles instáveis. Por ser um bom absorvente de nêutrons, o európio é utilizado em hastes de controle de reatores nucleares. O óxido de európio, um pó rosado, é usado para ativar fósforos vermelhos na fabricação de tubos de imagem de televisão a cores. A descoberta do európio é creditada a Eugène Demarcay, que isolou o óxido de európio razoavelmente puro em 1901.

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