Alquimia: ciência ou farsa?

No imaginário coletivo, a alquimia rima sistematicamente com a vida eterna e riqueza infinita, apenas isso. De fato, sua história é emprestada de contas não verificadas e não verificáveis que apenas mantêm essas legendas. Na realidade, a alquimia é parcialmente o ancestral da química moderna e adquiriu seu lado místico muito mais tarde, especialmente na pena dos escritores da Renascença e dos românticos. Difícil dizer quando são as primeiras práticas da alquimia. Para alguns, é muito antigo, cerca de 4.000 anos aC, eles percebem os primeiros sinais através de desenhos em cerâmica representando quimeras. Para outros, está diretamente relacionado às idades iniciais dos metais. Finalmente, para o último, é muito mais tarde e teria aparecido no início de nossa era. Os primeiros tratados de alquimia evocam amplamente as várias manipulações de metais, a busca de novas ligas e assim por diante. Como se a alquimia refletisse uma mitologia universal da metalurgia. O objetivo do alquimista era transformar um elemento químico em outro, modificando o núcleo atômico desse mesmo elemento. Essa transformação é chamada de transmutação. E isso não é utópico, além disso, há transmutações naturais: o urânio 238 se torna tório 203 e o potássio 40 e argônio 40. O objetivo da alquimia era transformar um elemento químico em outra é, portanto, viável. É nisso que a alquimia é considerada como uma espécie de pré-química. Além disso, é ela que está na origem de muitos termos ainda usados pela química moderna, como destilação, precipitação, redução, combustão, etc. No entanto, hoje a alquimia rima mais com a impostura. Enquanto o famoso Isaac Newton se considerava um alquimista, muitas vezes percebemos isso apenas como um truque. De onde vem essa reputação? Como ela foi denegrida e por quem? No século XVIII, o cientista Lavoisier condena a alquimia e sua falta de rigor científico. Até então, pensava-se que as mutações químicas eram o resultado da intervenção de fluidos mágicos. Foi nesse ponto que a alquimia não era mais considerada uma ciência real. A dúvida se instala assim. Hoje, a química provou que é impossível transformar um corpo simples, como mercúrio, prata e assim por diante. A física, por outro lado, admite a possibilidade de transmutação. No entanto, também afirma que somos capazes, hoje apenas, com nossas ferramentas tecnológicas, utilizando, entre outros, aceleradores de partículas. E as transmutações medievais? O alquimista mais famoso é, sem dúvida, Nicolas Flamel, que viveu no século 14 na França. A partir de sua história e suas supostas obras nasceu a grande maioria das lendas inerentes à alquimia. Ele aparentemente teria conseguido transmutar o mercúrio em prata, mas acima de tudo ele teria conseguido, exatamente em 25 de abril de 1382, transformar o mercúrio em ouro por meio da pedra filosofal. A dita pedra, lançada no mercúrio fundido, teria o poder de transformar um metal básico em ouro, a capacidade de fornecer a panaceia, também conhecida como o elixir da juventude, ou mais claramente: a vida eterna. Naturalmente, nenhum traço material desta descoberta é preservado e os chamados escritos de Flamel são posteriores à sua morte, tão falsa. Este boato espalhou-se a uma velocidade considerável, encorajado pela fuga flagrante de recursos financeiros de Nicolas Flamel, na verdade devido à propriedade de sua esposa e à prosperidade de seus negócios. Ele era vendedor de livros e, naquela época, o preço de um livro era praticamente o mesmo que o de uma casa.

Fonte: Lintern@ute