Qual deve ser o pH da água de uma chuva?

Se nós pensamos em água pura a resposta para essa pergunta seria 7,0 e atribuíramos outros valores à poluição. Porém, devemos pensar que na atmosfera existe uma considerável quantidade de CO2. Portanto, para respondemos a pergunta devemos considerar as seguintes reações:

Em termos de modificação do valor de pH da água o segundo equilíbrio não contribuirá significativamente por causa do valor de sua constante. Podemos considerar que:

[H+] = [HCO3].

Assim, o pH da água da chuva poderá ser calculado, utilizando a seguinte equação

É necessário, no entanto, encontrar a [H2CO3], que podemos determinar utilizando a pressão parcial de CO2 na atmosfera. A concentração normalmente é calculada usando a constante de Henry:

Substituindo na equação (a) teremos:

Se nós assumimos que a pressão parcial do CO2 na atmosfera é em média 3,6 x10-4 atm, constante de Henry para essas condições é 0,034, então o valor de pH na água da chuva seria:

pH = 5,63