Ácido fólico (folato)

O folato é uma das oito vitaminas do complexo B, também identificadas como vitamina B9. É mais conhecido como um suplemento dado a mulheres grávidas, mas esta vitamina é boa para todos. 

“Todo mundo precisa de ácido fólico para o bom desenvolvimento do nosso corpo e para manter uma boa saúde”, disse à Live Science a Dra. Sherry Ross, Especialista em Saúde da Mulher do Centro de Saúde Providence Saint John, em Santa Monica, Califórnia.  

Folato e ácido fólico são freqüentemente usados ​​de forma intercambiável, embora não sejam da mesma fonte. O folato é naturalmente encontrado nos alimentos. As melhores fontes alimentares de folato são espinafre, fígado, levedura, aspargos, couve de Bruxelas e verduras, de acordo com os  Institutos Nacionais de Saúde  (NIH). Frutas, feijões secos e alimentos fortificados, como cereais, pães, farinha, massas e biscoitos também são boas fontes alimentares. 

O ácido fólico é a forma sintética de folato, de acordo com a  Universidade de Maryland Medical Center . É produzido para colocar em suplementos e alimentos fortificados. 

O folato tem muitos papéis no corpo. A vitamina B9 ajuda a gerar e manter um crescimento celular novo e saudável, incluindo a produção e manutenção de glóbulos vermelhos. Também é usado na produção de DNA e RNA, e é uma vitamina importante para manter a função cerebral e a saúde mental e emocional. 

O folato é especialmente importante para o corpo quando as células e tecidos estão crescendo rapidamente, como na infância, adolescência e gravidez, de acordo com a Universidade de Maryland Medical Center. Para este artigo, a  SERMO , uma rede social global exclusiva para médicos, entrevistou seus membros em julho de 2015 sobre quais vitaminas eles provavelmente prescreveriam para seus pacientes. Mais da metade (54 por cento) dos que responderam disseram que dão receitas de ácido fólico, mais do que qualquer outra vitamina. 

Isto é mais provável porque as mulheres grávidas são geralmente prescritas ácido fólico antes da concepção e durante a gravidez para reduzir a incidência de defeitos congênitos do tubo neural envolvendo a coluna vertebral e do cérebro, como a espinha bífida, disse Ross. Tomar suplementos de ácido fólico no início da gravidez também pode reduzir o risco de transtorno autista, de acordo com um estudo publicado no  Journal of American Medical Association . “Os suplementos de ácido fólico são normalmente recomendados se você planeja engravidar durante a gravidez e durante a amamentação. Se você toma certos medicamentos ou tem condições médicas em que o folato pode ser útil, a suplementação também é recomendada”, disse Ross.

Muitos afirmam que o folato pode ajudar a reduzir os níveis de homocisteína, que tem sido associada a doenças cardíacas, derrames e doenças renais. Uma  revisão de ensaios clínicos , publicados no Cochrane Database of Systematic Reviews, descobriu que não havia conexão com o uso de vitaminas B para prevenir eventos cardiovasculares. Além disso, um artigo do Departamento de Medicina Interna e Geriatria, em Nápoles, Itália, afirma que, devido a descobertas, “a suplementação com folatos e vitaminas do complexo B para diminuir lesões ateroscleróticas – eventos em pacientes com hiper-homocisteinemia não é recomendada”. No entanto, o papel  faz  Estado que o tratamento preventivo com folatos e outras vitaminas B podem prevenir ou retardar o declínio cognitivo e doença de Alzheimer. 

Um estudo realizado pela  Shanghai Second Medical University  também descobriu que o ácido fólico pode ser útil na prevenção de cânceres gástricos e no tratamento da gastrite atrófica, prevenindo ou revertendo as lesões pré-cancerosas. Então, B9 não é útil para o coração, mas pode ser muito útil para o cérebro e o intestino.

A dose diária recomendada normal de ácido fólico depende da idade, sexo e status reprodutivo. A  dose diária recomendada  (RDA) para mulheres e homens é de 400 mcg. Para mulheres grávidas, é de 600 mcg a 1 grama, e para mulheres que amamentam, é de 500 mcg, de acordo com o NIH. 

B9, como outras vitaminas do complexo B, é solúvel em água. Isso significa que se você consumir muito, o corpo irá liberá-lo através do sistema urinário. Mesmo que o corpo tenha esse mecanismo, tomar muitos suplementos de B9 por um longo período de tempo ainda pode ser perigoso, de acordo com a  National Library of Medicine  (NLM). Possíveis efeitos colaterais incluem cólicas abdominais, alterações de comportamento, irritabilidade, diarréia, distúrbios do sono, erupções cutâneas, reações cutâneas, confusão, dores de estômago, náuseas, convulsões, gases, excitabilidade e outros efeitos colaterais. O NLM também adverte que tomar ácido fólico em doses de 800 a 1.200 mcg pode aumentar o risco de ataque cardíaco naqueles que já têm problemas cardíacos e que altas doses também podem aumentar o risco de câncer.

É muito raro que as pessoas nos Estados Unidos sofram de deficiência de folato. De fato, a  Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição  revelou que menos de 0,5% das crianças nos Estados Unidos com idade entre 1 e 18 anos são deficientes em concentrações de folato. Aqueles que não têm folato podem ter problemas muito sérios. “A deficiência de ácido fólico provoca anemia em crianças e adultos e espinha bífida em bebês”, disse Ross. A falta de folato também pode causar uma ferida na língua ou úlceras na língua, alterações na pigmentação da pele, cabelo ou unhas e outros problemas.

Mérito: LiveScience