Fármacos sendo produzidos com ondas sonoras

Todos nós conhecemos o princípio da impressora a jato de tinta: o líquido é ejetado por bicos que o depositam em pequenas gotas na folha de papel. Mas para que a tinta saia corretamente e na hora certa, é necessário que sua viscosidade seja ótima. O que é verdadeiro para a sua impressora doméstica também é verdadeiro para todos os outros tipos de máquinas, incluindo impressoras 3D. A capacidade de moldar um material em três dimensões é tão relacionada à sua viscosidade, o que dificulta muito o uso de impressoras 3D em determinadas áreas. Esse é o caso, por exemplo, da indústria farmacêutica, na qual as soluções de biopolímero, comumente usadas para liberar ingredientes ativos ou células específicas do alvo, poderiam ser potencialmente impressas em pequenas cápsulas com múltiplas aplicações. Por exemplo, liberar drogas no corpo de forma muito localizada ou formar agregados para a detecção de drogas. Esses biopolímeros são muitas vezes 100 vezes mais viscosos que a água. Algumas soluções podem até ser tão viscosas quanto o mel, cerca de 25.000 vezes mais que a água. Atualmente, é impossível fabricar micropartículas com uma impressora convencional. Esse dificuldade é atribuída à viscosidade da micropartículas que pode variar dependendo da temperatura. Uma equipe de pesquisadores de Harvard desenvolveu um novo processo que lhes permite ultrapassar os problemas relacionados à viscosidade. Os pesquisadores americanos conseguiram formar pequenas gotas, até então refratárias ao fluxo de fluidos usando ondas sonoras. Normalmente, a queda cai da agulha graças à ação simples da gravidade. Para esta impressora, as ondas sonoras criam uma força adicional que aumenta a gravidade para diminuir a queda da ponta de impressão. Segundo Foresti, autor da pesquisa, a ideia é gerar um campo acústico que literalmente desconecte pequenas gotículas do bocal, mais ou menos como colher maçãs de uma árvore. Graças às forças acústicas, criamos uma nova tecnologia para imprimir uma infinidade de materiais sob demanda”. Os pesquisadores descobriram que quanto maior a amplitude das ondas sonoras, maior a força exercida sobre o bocal da impressora. A queda então sai mais rápido e é menor. “Os diâmetros de gotículas variam de 100 a 1000 micrômetros, após o que queremos desenvolver a ponta do bocal para aumentar a resolução e obter quedas ainda menores. A equipe de cientistas chegou ao ponto de produzir gotículas de metal líquido, compostas de gálio e índio. Os setores de cosméticos, ótica e alimentos devem ser capazes de aproveitar esse novo processo de impressão. Mas o setor que mais deve se beneficiar é a indústria farmacêutica.

Leia também

A impressão 3D ajudando a produção de novas drogas

Após a impressão 3D, imprimindo … 4D

Fonte: Sciences et Avenir