Quem descobriu o dúbnio?

Descobertas são frequentemente construídas sobre o trabalho de muitos outros. Às vezes, o ato final ocorre de forma isolada e, às vezes, ocorre em diferentes lugares simultaneamente por grupos ou indivíduos trabalhando separadamente. Mas, na maioria das vezes, é possível atribuir a descoberta corretamente àqueles a que pertence. Quando esse não é o caso, no entanto, quase sempre leva à confusão.

A descoberta do dúbnio é um desses casos em que ainda não está claro quem realmente o descobriu. Um elemento químico com o número atômico 105 e o símbolo atômico Db, dúbnio é um elemento sintético sobre o qual pouco é conhecido. dúbnio-268, com uma meia-vida de cerca de 30 horas, é o isótopo mais estável conhecido até agora. O elemento não tem uso atualmente fora da pesquisa básica, já que apenas quantidades vestigiais foram produzidas.

As duas reivindicações

A descoberta do elemento 105 foi relatada pela primeira vez em abril de 1968 por uma equipe do Instituto Conjunto de Pesquisa Nuclear (JINR) em Dubna, agora na Rússia. Liderados pelo físico nuclear soviético Georgy Flerov, eles conseguiram bombardear amerício-243 com íons de neônio-22, produzindo quantidades muito pequenas de dúbnio-260 e dúbnio-261 no processo.

No final de abril de 1970, cientistas do Laboratório Lawrence Berkeley (LBL), em Berkeley, os EUA conseguiram produzir o elemento 105. Embora suas tentativas de duplicar o experimento soviético tivessem fracassado, o cientista nuclear americano Albert Ghiorso e seus colegas obtiveram sucesso bombardeando um alvo califórnio-249 usando íons de nitrogênio-15.

Como nomeá-lo

Ambos os lados reivindicaram a descoberta do elemento 105. Enquanto os soviéticos acreditavam que eles eram os primeiros a sintetizá-lo e, portanto, os legítimos descobridores, os americanos citaram relatos de que os métodos soviéticos não podiam ser reproduzidos e implicavam que sua síntese receber prioridade. A situação só se tornou mais obscura quando os dois lados discutiram sobre os direitos de nomear o elemento.

O lado soviético propôs o nome nielsbóhrio (Ns) em homenagem ao físico nuclear dinamarquês Niels Bohr, mais conhecido por seu trabalho na compreensão da estrutura atômica e da teoria quântica. Enquanto isso, os americanos sugeriram o hahnio (Ha), em homenagem ao químico alemão Otto Hahn, descobridor da fissão nuclear e pioneiro nos campos da radioatividade e da radioquímica.

Em meados da década de 1970, a controvérsia da nomenclatura se transformou em um estágio em que um grupo internacional de físicos e químicos, chamado de grupo neutro conjunto, foi formado para tentar resolver problemas relacionados à descoberta de elementos superpesados. Em um esforço para tornar isso desnecessário, os principais cientistas de ambas as organizações decidiram se reunir à margem de um seminário.

Uma reunião na Rússia

Em setembro de 1975, o químico americano Glenn Seaborg e Ghiorso viajaram para Dubna, onde tiveram uma reunião de duas horas com Flerov, o físico nuclear Yuri Oganessian e outros cientistas soviéticos. Enquanto a transcrição desta reunião nos dá uma visão privilegiada de como os cientistas envolvidos tentaram resolver as disputas relacionadas às descobertas dos elementos 104 e 105 entre si, sem recorrer a um grupo externo, ela acabou se mostrando sem sucesso.

Em 1985, a União Internacional de Química Pura e Aplicada (IUPAC) e a União Internacional de Física Pura e Aplicada (IUPAP) formaram um Grupo de Trabalho Conjunto para resolver as questões relativas a elementos controversos. Eles terminaram seu trabalho em 1991 e os resultados foram publicados em 1993.

O relatório afirmava que o primeiro experimento bem sucedido que produziu o elemento 105 foi o do LBL em abril de 1970, seguido de perto pelo experimento de junho de 1970 da JINR. Como resultado, concluiu-se que a descoberta do elemento 105 deveria ser compartilhada por ambas as equipes.

Quanto ao nome do elemento, a IUPAC tinha uma lista de nomes até 1996 e também aceitou mais recomendações. No final, em 1997, o elemento 105 foi nomeado dúbnio, depois de Dubna. O veredicto pode estar errado, mas o crédito pela descoberta do dúbnio continua sendo controverso.

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Fonte: The hindu