A molécula mais antiga conhecida

O tipo mais antigo de molécula em nosso universo foi detectado no espaço. Acredita-se que a molécula positivamente carregada conhecida como hidreto de hélio tenha desempenhado papel importante no universo primitivo. Essa molécula é formada quando um átomo de hélio compartilhava seus elétrons com um núcleo de hidrogênio, ou próton. Esse composto  e considerado ter sido formado a partir da primeira ligação molecular, e acredita-se que apareceu com o arrefecimento do universo após o Big Bang, sendo também considerado como a substância que abriu o caminho para a formação de moléculas de hidrogênio.

Essa afirmação tem como base a descoberta de hidreto de hélio em uma nebulosa planetária pequena, mas brilhante, de 600 anos de idade, a cerca de 3.000 anos-luz de distância, na constelação de Cygnus. O Dr. Jérôme Loreau, especialista em hidreto de hélio da Université Libre de Bruxelas, que não esteve envolvido no estudo, disse que os resultados foram empolgantes, observando que, embora grandes moléculas orgânicas tenham sido encontradas no espaço, o hidreto de hélio muito mais simples se mostrou difícil de rastrear. Outra razão é emocionante que o hidreto de hélio é a primeira molécula a se formar no universo, cerca de 380.000 anos após o big bang, em uma época conhecida como época de recombinação. 

 

Fonte: The Guardian