A supernova e os metais pesados

Em uma descoberta que pode derrubar nossa compreensão de onde os elementos pesados ​​da Terra, como ouro e platina, vêm, uma nova pesquisa feita por um físico da Universidade de Guelph sugere que a maioria deles foi expelida de um tipo de explosão estelar amplamente distante no espaço e no tempo do nosso planeta.

Cerca de 80 por cento dos elementos pesados ​​do universo provavelmente se formaram em colapsares, uma forma rara, mas rica em elementos, de supernova do colapso gravitacional de estrelas antigas e massivas , tipicamente 30 vezes mais pesadas que nosso Sol. Essa descoberta anula a crença generalizada de que esses elementos vêm principalmente de colisões entre estrelas de nêutrons ou entre uma estrela de nêutrons e um buraco negro.

Usando supercomputadores, pesquisadores da Columbia University publicaram na revista Nature os resultados de sua pesquisa em que usando simulações dos colapsares, ou estrelas antigas cuja gravidade os faz implodir e formar buracos negros. Sob o seu modelo, colapsares maciços, que giram rapidamente, ejetam elementos pesados ​​cujas quantidades e distribuição são surpreendentemente semelhantes ao que observamos em nosso sistema solar. A maioria dos elementos encontrados na natureza foi criada em reações nucleares em estrelas e, finalmente, expelidos em enormes explosões estelares.

Elementos pesados ​​encontrados na Terra e em outras partes do universo, desde explosões de longa data, variam de ouro e platina até urânio e plutônio usados ​​em reatores nucleares, até elementos químicos mais exóticos como o neodímio encontrado em itens de consumo como eletrônicos. Até agora, os cientistas achavam que esses elementos eram cozidos principalmente em colisões estelares envolvendo estrelas de nêutrons ou buracos negros, como em uma colisão de duas estrelas de nêutrons observadas por detectores ligados à Terra que chegaram às manchetes em 2017. Oitenta por cento desses elementos pesados ​​que vemos devem vir de colapsares. Os colapsares são bastante raros em ocorrências de supernovas, ainda mais raros do que as fusões de estrelas de nêutrons – mas a quantidade de material que são lançados no espaço é muito maior que a da estrela de nêutrons. fusões. 

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Fonte: Phys Org