Selênio: um elemento letal presente nos complexos vitamínicos

Certos elementos químicos, como oxigênio e ferro, são familiares para nós. Os nomes que os designam são para uso diário. Mas o normal é que a maioria de nós não ouviu falar, exceto nas salas de aula. O selênio (Se), por exemplo, é amplamente desconhecido. Talvez tenhamos visto o seu nome na formulação de alguma loção ou xampu , ou sabemos de seu uso na eletrônica para fazer retificadores de corrente no passado. E pouco mais.

 

Foi descoberto em 1817 pelo barão sueco Jakob Berzelius , considerado um dos pais da química moderna, e seu colega e sócio Joseph Gottlieg Gahn . Eles produziram ácido sulfúrico na fábrica que possuíam e usaram pirita da mina do Falun. A mina é bem conhecida porque começou a ser explorada por volta do ano 1000 e, desde então, forneceu 75% do cobre consumido na Europa até 1998, quando foi fechado quando deixou de ser rentável. Três anos depois, a UNESCO declarou que era um Patrimônio da Humanidade.

O processo de produção sulfúrico deixou o que é chamado de precipitado vermelho (resíduo sólido) que, a princípio, Berzelius pensava ser um composto de arsênico. Mas seu cheiro era remanescente de outro elemento, o telúrio, descoberto em 1782 e com o qual tem certa semelhança. Por essa razão, e porque o elemento descoberto 35 anos antes foi nomeado referindo-se ao nome latino de Tellus (Terra), o novo elemento Berzelius chamou Selênio, por referência a Selene, nome grego da deusa que personificava a lua.

 
 

De acordo com Daniel Torregrosa em seu livro ” Do mito ao laboratório “, Selene se apaixonou pelo jovem Endymion, um mortal de linhagem ilustre, mas mortal afinal. Ele pediu a Zeus que fizesse sua amada imortal e Zeus, que tinha essas coisas, concedeu-lhe o desejo, mas com a condição de que Endymion dormisse para sempre. Seu eterno status de dormir não era um obstáculo, no entanto, para Selene visitá-lo todas as noites e deitar-se com ele. Como resultado do trabalho que ele concebeu, aparentemente, nada menos que cinquenta filhas. É surpreendente que, mesmo para tal façanha, ela não fosse a deusa entronada da fertilidade, uma honra que ela indubitavelmente merecia. Acontece também que existe uma forma de infertilidade masculina, caracterizada por uma reduzida motilidade espermática, que é devida à falta de selênio. O selênio é essencial para a vida. Embora em altas concentrações seja muito prejudicial e possa ser letal , em concentrações adequadas (baixo) é necessário para o desenvolvimento normal das funções vitais. É por isso que geralmente é incluído em complexos multivitamínicos e suplementos dietéticos.

Essa estreita faixa de concentrações em que é necessário para o desenvolvimento ideal de funções vitais teve e teve conseqüências curiosas e importantes. Por excesso de incorporação de alimentos ou água, o selênio tem sido a causa de intoxicações em animais e humanos. Existem lagos, rios e baías onde é encontrado em concentrações tóxicas devido à poluição de origem industrial.

Sua baixa concentração no meio também é prejudicial. Três maiores extinções de espécies na história da vida -a ocorreu no final dos períodos Ordoviciano, Devoniano e do Triássico – têm sido associados a fortes reduções na concentração de selênio nos oceanos. Pelo contrário, acredita-se que tenha favorecido a explosão Cambriana, quinhentos milhões de anos atrás, quando a maioria dos grupos de animais emergiu.

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Fonte: ABC Ciência