Metformina, um remédio para diabetes, é a nova arma contra o câncer de mama

Um medicamento para diabetes que custa menos de um comprimido pode reduzir o crescimento do câncer de mama em até 76%, descobriram os especialistas. Os cientistas descobriram que a metformina, tomada por milhões de pacientes com diabetes, altera dramaticamente a composição das células-tronco do câncer de mama, forçando-as a se tornarem dependentes de glicose. Isso cria um tratamento “ponto ideal”, permitindo que os medicamentos contra o câncer ataquem e matem as células-tronco.

A equipe da Universidade de Southampton descobriu que o tratamento do câncer de mama com uma dose baixa de metformina antes de atacá-lo com medicamentos contra o câncer chamados inibidores de CtBP produziu uma redução de até 76% no crescimento da doença. Mais de 55.000 mulheres são diagnosticadas com a doença somente no Reino Unido anualmente, e o câncer de mama mata mais de 11.000 mulheres todos os anos.

As maiores instituições de caridade relacionadas ao câncer de mama da Grã-Bretanha descreveram o avanço como “realmente emocionante” e “incrivelmente promissor”. Eles disseram que a descoberta poderia levar a novas opções de tratamento, particularmente para pacientes cujos tumores são agressivos ou difíceis de tratar. O ataque em duas frentes também poderia eventualmente ser usado para oferecer tratamentos potenciais para outros tipos de câncer, sugeriram especialistas.

Em resultados publicados na revista Carcinogenesis, os pesquisadores mostraram que um programa de oito semanas de baixa dose de metformina, comumente usado para tratar diabetes tipo 2, alterou o metabolismo das células-tronco do câncer de mama. Normalmente, as células dependem de oxigênio e glicose para a energia que precisam para crescer e sobreviver. Mas as células-tronco do câncer de mama são incrivelmente resilientes e podem alterar a forma como produzem sua energia, dependendo do ambiente.

Para sobreviver ao tratamento com metformina, as células-tronco mudaram seu metabolismo para se tornarem mais dependentes de glicose, o que cria um novo tratamento “ponto ideal”.  Esses resultados permitirão que combinações de inibidores de metformina e CtBP sejam testadas em pacientes.

Segundo a Baronesa Morgan de Drefelin, chefe-executiva do Breast Cancer Now, que financiou a pesquisa, disse: “Embora muitas vezes sejam drogas novas que fazem manchetes, o reaproveitamento de drogas usadas em outras condições de saúde para desenvolver novas terapias contra o câncer ou melhorar as existentes é uma avenida de pesquisa realmente excitante”. O método pode ajudar todos os pacientes com câncer de mama, mas especialistas dizem que pode ser particularmente útil para deter a disseminação do câncer de mama triplo negativo. 

Leia também

Será que aquele ingrediente secreto do seu perfume é cancerígenos?
Novo processo para criar drogas anticancerígenas
Inteligência artificial procura novas drogas anticâncer
O herbicida condenado por causar câncer
Gordura um ajudante oculto do câncer

Fonte: The Times