A cor roxa

As pessoas há muito associam a cor roxa à realeza. Isto é especialmente verdadeiro quando você olha para a origem de um corante chamado roxo Tyrian. Foi originalmente derivado de duas variedades de moluscos encontrados no Mediterrâneo, produzidos por uma glândula pálida em seu corpo. Quando espremida ou cutucada, esta glândula produz uma única gota de líquido transparente com cheiro de alho que, quando exposto à luz solar, muda de verde para azul e, finalmente, para um roxo escuro avermelhado. São necessários 250.000 mariscos para produzir cerca de 31 g; por isso,  estes crustáceos foram caçados ao ponto de quase extinção. Essa tintura era amada em todo o mundo antigo e, por ser tão cara e difícil de encontrar, era automaticamente associada ao poder e à realeza. Havia até uma legislação que ditava quem poderia ou não vestir a cor roxa.

Há uma história famosa em que o Imperador Nero participou de um recital e avistou uma mulher usando uma púrpura de Tyrian. Ela pertencia à classe errada, então ele ordenou que ela fosse removida do quarto, chicoteada, e suas terras confiscadas porque ele viu suas roupas como um ato de usurpar seu poder.

A cor púrpura acabou entrando em declínio devido à escassez do molusco usado para produzir o corante, e também por causa da turbulência política no Mediterrâneo, onde foi fabricado. Não foi até meados dos anos 1800, quando o roxo voltou à moda devido a uma descoberta acidental. Um jovem cientista chamado William Henry Perkin estava tentando criar uma versão sintética de quinino, uma substância usada para tratar a malária. No processo de tentar criar quinino sintético, o cientista acidentalmente produziu uma lama roxa. Em vez de jogar fora a tentativa fracassada, ele adicionou um pouco de água e molhou um pouco de pano. Acontece que ele acidentalmente criou um corante malva sintético e resistente à cor. Isso deu início a toda uma revolução na produção de corantes sintéticos que não exigiam a morte de centenas de milhares de insetos ou moluscos.

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Fonte: 99% Invisible