Por que o ouro é usado como dinheiro

O economista John Maynard Keynes denominou o ouro de uma “relíquia bárbara”, sugerindo que sua utilidade como dinheiro é um artefato do passado. Em uma época cheia de transações sem dinheiro e centenas de criptomoedas, essa afirmação parece mais verdadeira hoje do que no tempo de Keynes. No entanto, o ouro também possui propriedades elementares que o tornaram um metal ideal para o dinheiro ao longo da história. Sanat Kumar, engenheiro químico da Universidade de Columbia buscou informações para entender o porquê do ou ser usado como metal monetário há milhares de anos.

A tabela periódica

A tabela periódica organiza 118 elementos em linhas, aumentando o número atômico (períodos) e as colunas (grupos) com configurações eletrônicas similares. Então vamos aplicar o processo de eliminação nos elementos da tabela periódica para ver porque o ouro é dinheiro:

Gases e Líquidos Gases
nobres (como argônio e hélio), bem como elementos como hidrogênio, nitrogênio, oxigênio, flúor e cloro, são gasosos à temperatura ambiente e à pressão padrão. Enquanto isso, o mercúrio e o bromo são líquidos. Como uma forma de dinheiro, estes são implausíveis e impraticáveis.

Lantanídeos e Actinídeos
Em seguida, os lantanídeos e os actinídeos são geralmente elementos que podem decair e se tornar radioativos. Se você carregasse isso no bolso, poderia irradiá-lo ou envenená-lo.

Metais
Alcalinos e alcalino-terrosos. Os metais alcalinos e alcalinos terrosos estão localizados no lado esquerdo da tabela periódica e são altamente reativos à pressão padrão e à temperatura ambiente. Alguns podem até explodir em chamas.

Transição, metais pós-transição e metaloides
Existem cerca de 30 elementos sólidos, não inflamáveis ​​e não tóxicos. Para um elemento ser usado como dinheiro, ele precisa ser raro, mas não muito raro. O níquel e o cobre, por exemplo, são encontrados em toda a crosta terrestre em relativa abundância.

Elementos Super Raros e Sintéticos O
Ósmio só existe na crosta terrestre a partir de meteoritos. Enquanto isso, elementos sintéticos como rutherfórdio e Nihônio devem ser criados em laboratório.

Uma vez eliminados os elementos acima, restam apenas cinco metais preciosos: platina, paládio, ródio, prata e ouro. As pessoas usaram a prata como dinheiro, mas ela fica manchada com o tempo. Ródio e paládio são descobertas mais recentes, com usos históricos limitados.

Platina e ouro são os elementos restantes. O ponto de fusão extremamente alto da platina exigiria uma fornalha dos deuses para derreter na antiguidade, tornando-a impraticável. Isso nos deixa com ouro. Derrete a uma temperatura mais baixa e é maleável, facilitando o trabalho.

Ouro como dinheiro

O ouro não se dissipa na atmosfera, não explode em chamas e não envenena nem irradia o suporte. É raro o suficiente dificultar a superprodução e maleável para cunhar moedas, barras e tijolos. As civilizações usaram consistentemente o ouro como material de valor.

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Fonte: Visual Capitalista