Vermelhão maravilhoso

A arte se beneficiou imensamente da química, mas muitos avanços na tecnologia química – incluindo o nascimento de toda a moderna indústria química – dependiam, por sua vez, da demanda social por cores. Aqui está uma interação entre arte e ciência que não (como é a moda atual) depende apenas de uma troca mútua de idéias. Determinou até certo ponto o que é realmente possível: o que a arte pode fazer e o que a ciência pode fazer, de acordo com os recursos práticos que cada um tem à sua disposição.

Indiscutivelmente alguns dos primeiros químicos que conhecemos foram feitos pela arte. Os pintores paleolíticos usavam o fogo para alterar a aparência de alguns pigmentos minerais ligados a gorduras animais e usados ​​para fazer imagens impressionantes como as das cavernas de Altamira e Lascaux . Para os antigos egípcios, a manufatura de pigmentos era uma embarcação sofisticada: além do azul egípcio (silicato de cálcio e cobre) mencionado acima, eles podiam fazer um amarelo como o amarelo Nápoles posterior de óxidos de chumbo e antimônio, e usavam vapores de vinagre para corroer o chumbo e cobre em branco (2PbCO3.Pb(OH)2 – branco de chumbo)  e verde (verdete; cobre ( II) acetato) pigmentos. Na Idade Média, os pintores ainda procuravam os alquimistas por causa das cores produzida pelos experimentos – embora com alguma cautela. “Sempre compre um vermelhão ininterrupto e não triturado ou moído”, aconselhou o artesão florentino Cennino Cennini em seu manual do início do século XV. ‘O motivo? Porque é geralmente adulterado, seja com chumbo vermelho ou com tijolo batido.

O vermelhão de cor vermelha maravilhosa oferece um vislumbre revelador desta interseção entre arte e química precoce. É o sulfeto de mercúrio, que foi usado em sua forma mineral como pigmento, pelo menos desde os tempos romanos. Tornar o composto artificialmente a partir de seus elementos deu uma cor mais rica, e esse processo pode ter sido descoberto pelos alquimistas da China antiga.

A primeira menção a ele no Ocidente aparece em um manuscrito do século VIII, mas o melhor relato é o oferecido pelo monge beneditino que escreveu sob o nome Teófilo, geralmente identificado como o alemão Roger de Helmarshausen, em seu manual sobre as artes de por volta de 1122. É o mais próximo que você chegará de uma descrição medieval precoce de uma síntese de laboratório. Sele o enxofre e o mercúrio em uma panela, escreve Theophilus, e enterre-o em brasas. Você ouvirá um ruído estrondoso, “como o mercúrio se une com o enxofre ardente”. Retire o sólido escuro e triture-o, e você terá o seu maravilhoso vermelho.

Enquanto Cennino mais tarde vai ao boticário, Theófilo ensinava os artistas como fazer o pigimento vermelho por si mesmos. Para ele, pintar é um negócio confuso e muito prático: você precisa de fornos para esse tipo de coisa e de produzir álcali a partir de cinzas de madeira, e você mesmo precisa construí-los. No tempo de Cennino, os artistas não eram os gênios cultos e célebres mimados e comissionados por príncipes e reis, mas eram artesãos anônimos, não diferentes de pedreiros e carpinteiros, e compartilhando algumas das mesmas habilidades. Isso significava que os artistas precisavam ser, em certa medida, químicos. Eles faziam os seus próprios materiais e os entendiam tão bem quanto qualquer pessoa em seu tempo poderia ter feito.

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Fonte: Chemistry  Word