Os químicos e os pintores

Mérito: Philip Ball

No século XVIII, a química era uma disciplina acadêmica distinta, agora largamente expurgada do misticismo da alquimia. Os artistas também eram profissionalizados em guildas e academias, e a pintura passara a ser considerada uma busca refinada e nobre, muito distante do negócio sujo de lidar com produtos químicos.

Isso não significa que o link foi totalmente cortado, no entanto. Pelo contrário, a partir do final do século XVIII, quando Antoine Lavoisier reformulou a teoria química em uma forma reconhecidamente moderna, os químicos começaram a fornecer aos artistas um arco-íris mais brilhante do que jamais sonharam.

A paleta dos artistas se expandiu na mesma velocidade que o kit de ferramentas sintéticas dos químicos

Fazer a cor ainda era reconhecido como uma parte importante do ofício do químico. “O tintureiro quer o meio de tingir um tecido de uma determinada cor?” perguntou o químico escocês William Cullen em 1766. “É o filósofo químico que deve fornecer [isso]”. Como Cullen sugere, um grande motor de descoberta de cores em sua época foi a indústria têxtil, o setor mais lucrativo da Revolução Industrial. Havia enorme clamor público por tecidos brilhantemente tingidos e estampados, e um bom corante poderia fazer fortunas. Mas os pigmentos eram muito procurados também. O governo francês foi o primeiro a reconhecer a importância dos pigmentos para a indústria nacional e o poder econômico, e encarregou alguns de seus principais químicos a encontrar novos materiais.

O chumbo branco ainda era o branco mais fino do artista, mas agora era conhecido por ser venenoso. Uma vez que foi produzido em escala industrial, os trabalhadores da fábrica muitas vezes adoeceram com “grandes dores nas Sobrancelhas, Cegueira, Estupidez e Afecções Paralíticas”. O colega de Lavoisier, Bernard Guyton de Morveau, foi encarregado de procurar um pigmento branco mais seguro e, em 1782, recomendou o branco de zinco: o óxido de zinco, cuja síntese laboratorial fora descoberta em Dijon no ano anterior. Não foi até a década de 1840, no entanto, que os problemas com o custo do branco de zinco, opacidade e tempo de secagem foram superados o suficiente para permitir a fabricação em grande escala, também na França. A descoberta americana fortuita acima melhorou o processo ainda mais.

A fundição de zinco tornou-se um grande processo industrial no início do século XIX e gerou outra série de importantes pigmentos. Em 1817, Friedrich Stromeyer investigou um subproduto amarelo da fundição e descobriu que continha um novo elemento químico: o cádmio. Ele logo descobriu que o sulfeto de cádmio sintético oferecia lindos amarelos e laranjas: as cores de cádmio nasceram. O cádmio vermelho, que contém algum selênio, foi uma invenção posterior, mas que muitos artistas ainda consideram insuperável para uma tinta vermelha. A possibilidade de que o vermelho de cádmio possa ser removido do mercado por causa de sua toxicidade continua a provocar ansiedade de que não haverá nada comparável para substituí-lo.

Outras cores inundaram o mercado no século XIX. O rival de Lavoisier na descoberta do oxigênio, o farmacêutico sueco Carl Wilhelm Scheele , descobriu um verde brilhante baseado em arsênico em 1775 (arsenito de hidrogênio de cobre (II)); o pigmento de arsênio relacionado ao verde esmeralda (acetoarsenite de cobre (II)), encontrado em 1814, tornou-se ainda mais popular. Nicolas Louis Vauquelin introduziu as cores do cromo – amarelo (cromato de chumbo (II)), laranja (cromato de chumbo (II) e óxido de chumbo (II)), verde (viridiano; óxido de cromo (III) dihidratado) – após a descoberta do próprio cromo mineral da Sibéria. Os esforços patrocinados pelo governo para encontrar um substituto para o caro azul ultramarino em 1802 levaram aos pigmentos sintéticos de cobalto: azul (óxido de cobalto (II) e alumina), roxo (fosfato de cobalto (II); os primeiros artistas púrpuras permanentes puros já tiveram) e amarelo (aureolin: K3[Co(NO2)6]).

E talvez a mais célebre inovação das cores dos químicos do século XIX tenha sido a síntese do próprio ultramarino artificial. É uma substância complexa: basicamente um aluminossilicato de sódio com alguns íons de óxido substituídos por íons polisulfeto, embora também possa conter cálcio, cloreto e sulfato. Em 1828, o fabricante de cor Jean-Baptiste Guimet em Toulouse, um prêmio de 6.000 francos da Sociedade Francesa para o Incentivo da Indústria Nacional pela primeira síntese prática de argila, carvão vegetal, quartzo e enxofre de aquecimento ultramarino, em um forno. Determinado a manter uma vantagem comercial, Guimet nunca publicou seu método, e vários outros químicos criaram seus próprios métodos logo depois dele. “Para ter sucesso, esses homens tiveram que ser cientistas bem versados ​​em química analítica e experimental”, diz o historiador de ciências Joost Mertens, da Universidade de Maastricht, na Holanda.

Você pode imaginar que os artistas teriam se alegrado com essa profusão de novas cores brilhantes. Mas eles sabiam muito bem que as cores poderiam desbotar ou descolorir com o tempo. Os novos pigmentos poderiam ser confiáveis? Eles não tinham ideia, porque não sabiam mais nada sobre química. Essas tintas estavam saindo de laboratórios e fábricas, depois da década de 1840, misturadas a óleos em tubos de estanho dobráveis ​​ou em bolos de aquarela presos a chiclete – mas quem sabia o que havia nelas? É por isso que o século XIX viu o surgimento de um novo tipo de profissional: o homem de cores, que preencheu a lacuna entre fabricantes de tintas e artistas. Essas pessoas sabiam algo sobre química, mas também entendiam o que os artistas queriam, e podiam testar as novas cores para ver se eram confiáveis. Na Inglaterra, o principal colorista era George Field, que forneceu materiais para JMW Turner e os pré-rafaelitas. Ao arriscar os novos pigmentos, esses pintores substituíram as palhetas sérias dos pintores acadêmicos, como Joshua Reynolds e Thomas Lawrence, por cores fortes, quase esmagadoras, que nunca haviam sido vistas na tela.

Mas até mesmo sua experimentação prismática foi superada pelo que estava acontecendo na França na década de 1860, onde Claude MonetAuguste RenoirEdgar Degas e seu círculo criou uma espécie de pintura que revolucionou a arte e escandalizou os tradicionalistas. O choque do impressionismo não foi apenas a maneira como esses artistas abandonaram o acabamento suave e os contornos acentuados defendidos pela Academia Francesa de Belas Artes, mas sim as ousadas justaposições dos novos pigmentos brilhantes. Era como se os impressionistas estivessem tentando reconstruir o mundo a partir de seus componentes espectrais de arco-íris: aplicavam cores de cromo, cobalto e cádmio não misturadas, em tons complementares lado a lado para melhorar o brilho de cada um. Para Monet, as sombras eram roxas, a neve era azul e rosa: preto e branco

Loving Vicent de Van Gogh

estavam praticamente banidos.

Quando os outros viram esse novo estilo, a arte nunca mais olhou para trás. Henri Matisse aumentou ainda mais a intensidade da cor como figura de proa dos fauves. Vincent van Gogh usou cores estridentes para significar sua paixão interna e angústia.

          Nymphéas en fleur de Monet

Vendo um dos palheiros de várias cores de Monet virado para o lado, Wassily Kandinskyfoi inspirado a abandonar completamente a pintura figurativa e fazer das cores o próprio tema de seu trabalho. Fora da abstração vieram os campos de cores intensas de Mark Rothko, os blocos de cores duras de Frank Stella, os monocromos ultramarinos de Yves Klein, os redemoinhos vertiginosos e os reflexos de Bridget Riley .

Mas onde isso deixou a química? Na prateleira, talvez: entre todas aquelas prateleiras de tintas na loja de arte, há muitos pigmentos do século XX, como os quinacridones, as ftalocianinas e os arilídeos. Muitas vezes eles se disfarçam como pigmentos mais velhos e obsoletos, fingindo ser amarelo de Nápoles, vermelho de Marte ou marrom de Vandyke. Isso é presumivelmente para tranquilizar os artistas, que não podem mais esperar ter alguma ideia do que eles realmente contêm. Mas a pintura deve ser tão divorciada da química? Ou pode colorir um corretor dia uma reunião?

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Fonte: Chemistry World