O gálio um elemento da tecnologia

O gálio, cuja existência foi prevista pelo próprio Mendeleev na tabela periódica antes de ser descoberto, é um elemento que atua como um ótimo isolante. Comparado a outros elementos atualmente usados em nossos dispositivos, o gálio possui uma voltagem de ruptura realmente alta, com 1,8 quilovolts. Isso significa que o gálio pode reter muita voltagem antes de se tornar um condutor; ou seja, o gálio tem uma ótima qualidade como isolante elétrico. O gálio supera de longe os materiais usados atualmente em diversas tarefas semelhantes.

O gálio também é muito fácil de trabalhar, em comparação com outros materiais isolantes usados em tecnologia do nosso dia-a-dia. O gálio se liga facilmente a quase todos os outros metais, o que o torna particularmente versátil. Com essa versatilidade, o gálio tem um nível de segurança bastante alto em comparação com os outros materiais utilizados em tecnologias semelhantes. Em termômetros de alta temperatura, por exemplo, normalmente usamos materiais como mercúrio ou rubídio, mas o gálio é significativamente mais seguro e muito mais ecológico. Além disso, o gálio é muito menos reativo que os outros materiais e menos tóxico. Porém, o gálio precisa ser armazenado em recipientes que não sejam de vidro, devido à sua propensão a expandir quando congelado.

Aproximadamente 95% do gálio usado hoje vai direto para a indústria eletrônica, e a criação de materiais à base de gálio (como óxido de gálio) aumentou com a demanda. Materiais como LEDs, semicondutores e nossos telefones celulares são grandes consumidores de gálio. O arseneto de gálio é usado em circuitos para aparelhos de infravermelho a micro-ondas. Os painéis solares da Mars Rover usam o gálio em sua lista de produtos. O gálio já foi usado em bombas nucleares para estabilizar a estrutura cristalina. Com tantas tecnologias incríveis que usam gálio, muitos pesquisadores estudam como podemos tornar o gálio ainda mais útil.

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Fonte:

Science101