Mendeleev e a vodka

Os grandes pensadores da ciência costumam se associar a mitos sobre seu trabalho e descobertas. Veja Isaac Newton. A pessoa comum pode não ser capaz de recordar sua fórmula para a gravitação ou explicar suas três leis do movimento, mas elas se lembram da história dele sendo atingido por uma maçã caindo. Galileu Galilei é creditado por ter dito “e ppur si muove ” (“e ainda assim se move”) em seu leito de morte, simbolizando seu espírito livre e inabalável e sua convicção de que a Terra gira em torno do Sol. Benjamin Franklin é conhecido por empinar uma pipa atingida por um raio. Todos esses mitos foram desmascarados por estudiosos, mas continuam vivos.

Mendeleev, que criou a tabela periódica há 150 anos, também se tornou objeto de mito. Uma história frequentemente contada sustenta que a famosa mesa de Mendeleev foi o produto de um sonho – que uma noite de fevereiro, após um cansativo dia de trabalho, ele foi dormir e sonhou que os elementos químicos poderiam ser alinhados para formar grupos com propriedades semelhantes, se arranjados. por peso atômico. Não há evidências que sejam verdadeiras.

Outro mito popular atribui a Mendeleev a invenção da vodka. A alegação remonta ao início do século XX, quando muitos na Rússia queriam acrescentar legitimidade a qualquer parte possível da cultura nacional. Outras pessoas, embora aceitassem o fato de que a vodka existia centenas de anos antes de Mendeleev, perpetuaram a lenda de que o famoso químico estabeleceu o padrão para a vodka como uma mistura de 40% de etanol e 60% de água.

Esse mito penetrou em programas de TV, literatura e até livros acadêmicos, como History of Vodka, de William Pokhlebkin, em 1991 . Também se espalhou para o exterior junto com o produto. Visite uma loja de bebidas nos EUA e você pode encontrar uma garrafa colorida que proclama: “Em 1894, Mendeleev, o maior cientista de toda a Rússia, recebeu o decreto de estabelecer o padrão de qualidade imperial da vodca russa e o ‘padrão russo’ nasceu. ”O Russian Standard é, é claro, uma marca de vodka, mas a descrição da garrafa afirma que também há algo científico sobre esse padrão.

Esse mito, como a vodka, tem duas partes de verdade e três partes de água. A dissertação de doutorado de Mendeleev em 1865 foi de fato intitulada “Um discurso sobre os compostos de álcool e água”. Mendeleev procurou aprender sobre a interação de moléculas fazendo medições precisas da densidade e expansão térmica de uma mistura de etanol e água em várias proporções. Suas observações o levaram a concluir que as soluções são o produto de solutos e solventes combinados em compostos químicos relativamente estáveis. Em nenhum lugar de sua dissertação ele argumentou que a vodka com 40% de álcool em volume é, de alguma forma, ideal.

É verdade que Mendeleev, como um forte defensor do desenvolvimento industrial apoiado pelo Estado e um especialista científico em retificação de álcool, fazia parte de uma comissão do governo russo dedicada à introdução de um imposto especial sobre o consumo de álcool e outros bens de consumo. No início de 1900, os impostos que ele ajudou a implementar estavam trazendo cerca de um quarto da receita do país. Mas, novamente, o trabalho de Mendeleev com a comissão não era a melhor maneira de misturar vodka.

Embora não tenha sido Mendeleev, quem foi o responsável por se familiarizar com a mistura 40/60 de álcool e água merece elogios, porque essa proporção fornece à vodka várias propriedades notáveis. À temperatura ambiente, a mistura é três vezes mais viscosa que qualquer um de seus componentes constituintes E a vodka do freezer é 2,5 vezes mais viscosa do que a temperatura ambiente – é por isso que os especialistas recomendam fortemente que você beba vodka com muito frio para aproveitar totalmente sua suavidade.

 

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Fonte:

Physics Today