A química das fraldas descartáveis

Cinco mil: esse é o número de trocas de fraldas que a criança média precisará. Existem várias opções de fraldas disponíveis para os pais, mas as fraldas descartáveis ​​compõem uma grande parte do mercado – e há uma boa quantidade de química por trás de como eles mantêm o bebê seco.

Vários polímeros diferentes compõem fraldas descartáveis. Polímeros são moléculas de cadeia longa formadas a partir de muitos motivos pequenos e repetitivos – essencialmente os elos da cadeia. Há pelo menos cinco polímeros diferentes em sua fralda descartável média, cada uma servindo a uma finalidade ligeiramente diferente.

As fraldas são formadas a partir de várias camadas diferentes. A folha superior, mais próxima da pele do bebê, é geralmente feita de polipropeno. Algumas marcas também têm uma fina camada de loção na folha superior para proteger a pele do bebê. Essa camada da fralda permite que a urina do bebê passe através das camadas adicionais da fralda abaixo.

A camada abaixo da folha superior é a camada de aquisição. Essa camada geralmente é composta de algodão e poliéster e absorve a urina, afastando-a da pele do bebê. O algodão absorve até 27 vezes o seu peso em água. Os sais e outros compostos na urina reduzem a quantidade que absorve em relação a esse número, mas ainda assim faz um bom trabalho em absorvê-lo. Por si só, no entanto, não demoraria muito para que a fralda do seu bebê começasse a vazar.

É aí que entra nossa próxima camada. A camada absorvente abaixo da camada de aquisição também contém um pouco de algodão, mas também outro polímero: o poliacrilato de sódio. Este é um polímero superabsorvente, capaz de absorver 800 vezes o seu próprio peso em água destilada. Como no algodão, a quantidade de urina que ele pode absorver é reduzida por outros compostos encontrados na urina. Mesmo assim, ele ainda consegue impressionantes 30 vezes o seu próprio peso. Como absorve a urina, forma um gel, impedindo a umidade dentro da fralda.

A média de seis meses de idade produz aproximadamente 15 gramas de urina por hora. A maioria das fraldas contém apenas cerca de 2 a 4 gramas de poliacrilato de sódio, mas isso, juntamente com o algodão absorvente, é suficiente para absorver várias horas de urina, mantendo os bebês secos durante a noite.

A camada final da fralda descartável é a folha traseira resistente à água. Comumente composta de polipropeno e polietileno, essa camada impede que a umidade contida na fralda seja transferida para os lençóis ou roupas do bebê.

Nos anos mais recentes, a superfície externa de algumas fraldas para bebês mais novos incluiu um ‘indicador de umidade’. Isso geralmente ocorre na forma de uma linha colorida, que muda de cor quando o interior da fralda está úmido, informando aos pais quando a fralda precisa ser trocada.

Muitas fraldas que contêm um indicador de umidade usam um produto químico chamado azul de bromofenol. O azul de bromofenol é um indicador de pH – ou seja, muda de cor dependendo da acidez ou alcalinidade circundante. Nas fraldas, o azul de bromofenol aparece amarelo quando a fralda está seca, mas o pH ligeiramente alcalino da urina faz com que sua cor mude para azul quando a fralda está molhada. Outras patentes sugerem que outras fraldas usam produtos químicos sensíveis à umidade como indicadores, embora não esteja claro como esses compostos fazem com que uma mudança de cor apareça.

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Fonte: Compoundchem.com