Vacina contra a varíola

Mais uma vez a humanidade está preocupada com os efeitos de mais um vírus solto. Dessa vez, o vírus é o coronavírus que já mantou na china mais de 50 pessoas.  A gravidade da infecção fez com que a Organização Mundial de Saúde declarasse situação de emergência no país asiático. A extensão da infecção ainda está na china, esse fato fez com que a OMS não decretasse uma  situação crítica global.

O mesmo não pode ser dito a respeito da varíola que contaminou praticamente todo o Ocidente e na Europa durante os séculos  XVII e XVIII. Nessa época, a epidemia de varíola acabou com uma grande parte da população. Em alguns casos, matou até 35% das pessoas que foram infectadas com o vírus da varíola. A maioria dos que sobreviveram à varíola teve cicatrizes e problemas pelo resto da vida após a infecção. Isso afetou a todos – aqueles que eram pobres e até aqueles que eram ricos. No entanto, os países do leste estavam lidando com a varíola de maneira muito eficaz e preveniram a doença por vários séculos. Lugares como China, Oriente Médio e até a África tinham um método para prevenir a varíola que logo foi introduzido no Ocidente.

Lady Mary Wortley Montagu
Lady Mary Wortley Montagu

Lady Mary Wortley Montagu recebeu o crédito por aumentar a conscientização sobre o resto do método mundial para lidar com a varíola. Ela era membro da nobreza britânica e viveu na Turquia durante o período em que seu marido, embaixador britânico, esteve no local. Ela contraiu varíola em 1715, mas sobreviveu. No entanto, a doença afetou sua aparência física, deixando seu rosto deformado e extremamente marcado. Ela não queria que seu filho passasse pela mesma coisa, por isso ficou muito interessada quando soube que os turcos tinham uma maneira de impedir essa doença.

A ideia que outras partes do mundo usavam para prevenir a varíola era a inoculação. É aqui que partículas muito pequenas da doença foram dadas a uma pessoa, inaladas pelo nariz ou através de uma abertura na pele. A pessoa então experimentou um caso leve da doença ganhava imunidade a varíola e ficava imune para sempre. Lady Mary defendeu a inoculação quando retornou à Inglaterra em 1721. Ela teve seus dois filhos inoculados com varíola e eles sobreviveram sem nenhum efeito durante a vida. Muitas pessoas trouxeram seus filhos para serem inoculados. Até a Família Real teve seus filhos inoculados, todavia somente após a condição de que seis prisioneiros fossem inoculados primeiro. Como todos os prisioneiros sobreviveram à inoculação, a Família Real perdou-os pelo restante de suas sentenças.

Embora Lady Mary tenha trazido a ideia para o Ocidente, foi Edward Jenner o responsável por descobrir e desenvolver a vacina moderna para a varíola. Usando informações de estudos sobre o vírus da varíola, ele conseguiu fazer uma vacina mais segura de usar em humanos. De fato, a palavra “vacina” é realmente derivada da palavra latina “vaca”, que significa vaca. Ele fez muitas experiências com sua vacina contra a varíola e, em 1796, apresentou seus dados à Royal Society. Jenner conseguiu reduzir a taxa de mortalidade por varíola de uma alta taxa de mortalidade para quase zero.

Na década de 1970, foi anunciado que a vacina contra a varíola havia sido essencialmente erradicada. Ainda existem duas amostras do vírus original – uma no Centro Estadual de Pesquisa de Virologia e Biotecnologia em Koltsovo, Rússia, e uma no CDC em Atlanta, Geórgia. Eles são mantidos em torno principalmente para fins de pesquisa, mas também no caso de um novo surto e essas amostras são necessárias para criar uma nova vacina.

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Fonte: Famouschemists