De dióxido de carbono para metanol

Pesquisadores da Universidade do Sul da Califórnia, nos Estados Unidos, conseguiram realizar um processo chamado combustão reversa, que transforma CO2 liberado na atmosfera em metanol, realizando assim o processo inverso da queima de combustíveis feitos à base de petróleo.

O processo não é exatamente uma novidade no mundo da química e é um objetivo perseguido por inúmeras empresas ao redor do mundo com o intuito de transformar poluição em combustível utilizável, assim limpando a atmosfera e economizando o gasto do petróleo.

A novidade é que o grupo de pesquisadores liderado por Jotheeswari Kothandaraman realizou o processo através de um método que tem potencial para ser escalonado para uso industrial. O processo químico funciona da seguinte maneira: o ar ambiente é injetado borbulhando através de uma solução aquosa de pentaetilenohexamina (PEHA) juntamente com um catalisador, que força o hidrogênio a se ligar ao CO2 sob pressão. Quando essa solução é aquecida, o resultado é a conversão de 79% do CO2 em metanol.

Todavia, existe a problemática da quantidade de água produzida duratne o processo de obtenção de metanol. Esse problema foi resolvido por pesquisadores do  Instituto Politécnico Rensselaer. Os pesquisadores montaram uma membrana composta por íons de sódio e cristais de zeólito capazes de permear com cuidado e rapidez a água através de pequenos poros – conhecidos como nanocanais de condução de água – sem perder as moléculas de gás.

Segundo um dos pesquisadores, o sódio pode realmente regular ou ajustar a permeação de gás. É como se os íons sódio estivessem no portão e só permitissem a passagem da água. Quando o gás inerte entra, os íons bloqueiam o gás. Para isso, os pesquisadores tiveram que desenvolver uma nova estratégia para otimizar a montagem dos cristais, no sentido de eliminar os defeitos da rede cristalina.

A equipe está agora trabalhando para desenvolver um processo escalável e uma empresa iniciante que permita que essa membrana seja usada comercialmente para produzir metanol de alta pureza.

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Fonte: 

Tectudo

Science Daily