A oferta de cobalto pode atender a demanda?

O aumento do uso de veículos elétricos é considerado uma esperança para o meio ambiente. Por outro lado, esse crescimento depende da disponibilidade contínua de componentes críticos da bateria. O cobalto é um elemento atualmente presente  nos telefones celulares e entre outros eletrônicos.  Infelizmente, a disponibilidade desse  elemento é limitada no planeta. Os suprimentos desse metal ainda são adequados no curto prazo para atender a demanda. Para atender a demanda futura será necessário o desenvolvimento de novas tecnologia de refino e a reciclagem de cobalto.

Aproximadamente 60% do cobalto extraído é proveniente da República Democrática do Congo. Esse elemento é frequentemente recuperado como subproduto da mineração de cobre e níquel. Isso significa que a  demanda e preços de cobre e níquel afetam diretamente a disponibilidade de cobalto. Metade da oferta atual de cobalto é incorporada aos cátodos para baterias de íon-lítio, e muitas delas são usadas em eletrônicos de consumo e veículos elétricos. A demanda por esses veículos e suas baterias está crescendo rapidamente: em 2018, a frota global de carros elétricos ultrapassou 5,1 milhões, 2 milhões a mais que no ano anterior, segundo a Agência Internacional de Energia dos EUA. 

Para determinar a oferta e demanda de cobalto em potencial até 2030, já será necessário incluir na matriz das baterias a demanda de veículos elétricos; capacidade de mineração, refino e reciclagem de cobalto, tendências da química das baterias, tendências socioeconômicas e políticas e a viabilidade de substituir por outros materiais o cobalto. Essas variáveis ​afetaram certamente decisões políticas a favor de veículos elétricos, além da produção de cobalto na China, principalmente por causa dos preços do cobre e níquel. Só para se ter uma ideia a oferta de cobalto chegará a 320-460 mil toneladas até 2030, enquanto a demanda chegará a 235-430 mil toneladas. Neste cenário é necessário aumentar a capacidade e eficiência do refino e da reciclagem de cobalto.

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Fonte:

SciTechDailly