O versátil bicarbonato de sódio

O bicarbonato de sódio ou hidrogenocarbonato de sódio (NaHCO3), é um sólido cristalino branco, solúvel em água, com um sabor ligeiramente alcalino. Ele é usado normalmente como antiácido, para tratar a acidez do estômago. Por ser um sal básico, ele é capaz de neutralizar os excessos de ácido clorídrico existente no suco gástrico. Normalmente as formulações farmacêuticas para antiácido o bicarbonato se encontra misturado aos ácidos cítrico e tartárico, ambos sólidos. Como esse sal de sódio liberar muito dióxido de carbono (CO2), ele também é muito usado em receitas culinárias como fermento químico. A sua função em massas de pães, bolos e biscoitos para promover o crescimento durante o cozimento no forno. Outras utilizações do bicarbonato de sódio são: reagente de laboratório, na eletrodeposição de ouro e platina, em curtumes, no tratamento da lã e da seda, na nutrição de animais, na cerâmica, para a preservação da manteiga e da madeira e é um dos componentes dos talcos e desodorantes. A sua forma anidra é usada para absorver umidade e odores. É utilizado na fabricação de extintores de incêndio com produção de espuma.

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