Germânio

Germânio [da Alemanha], elemento químico semimetálico; símbolo Ge; em. não. 32; em. peso 72,63; p.f. 937,4 °C; p.e. 2,830 °C; sp. gr. 5,323 a 25 °C; valência +2 ou +4. O germânio puro é um metalóide brilhante, cinza-branco, frágil, com uma estrutura cristalina semelhante a um diamante. É semelhante em propriedades químicas e físicas ao silício, abaixo do qual aparece no Grupo 14 da tabela periódica. O germânio é muito importante como um semicondutor. Transistores e circuitos integrados fornecem o maior uso do elemento; eles são freqüentemente feitos de germânio ao qual foram adicionadas pequenas quantidades de arsênico, gálio ou outros metais. Numerosas ligas contendo germânio foram preparadas. O germânio forma muitos compostos. Óxido de germânio é adicionado ao vidro para aumentar o índice de refração; esse vidro é usado em lentes grande angulares. Como o óxido é transparente para a radiação infravermelha, encontrou uso em instrumentos ópticos. O tetracloreto de germânio é um líquido que ferve a 84 ° C; é um intermediário na produção de germânio puro. Outros halogenetos são conhecidos. O germano (tetra-hidreto de germânio) é um gás que se decompõe a cerca de 300 ° C em hidrogênio e germânio; às vezes é usado na produção de dispositivos semicondutores. Um sulfureto e numerosos compostos de organo germio s conhecidos. O germ�io ocorre em alguns minerais, por exemplo, argirodito (com prata e enxofre), blenda de zinco (com zinco e enxofre) e tantalite (com ferro, mangan� e col�io). O principal minério de germânio é germanita, que contém cobre, enxofre, cerca de 7% de germânio e 20 outros elementos. O germânio é produzido como um subproduto do refino de outros metais; há uma recuperação considerável das poeiras de combustão e das cinzas de certos tipos de carvão com alto teor de germânio. O elemento foi chamado ekasilicon por D. I. Mendeleev, que previu suas propriedades com precisão impressionante de sua posição em sua tabela periódica. Foi isolado pela primeira vez da argirodita em 1886 por Clemens Winkler, um químico alemão, que lhe deu o nome de germânio.

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