Háfnio

Háfnio, elemento químico metálico; símbolo Hf; em. não. 72; em. peso 178,49; p.f. cerca de 2227 °C; p.e. 4,602 °C; sp. gr. 13,31 a 20 °C; valência +4. O háfnio é um metal prateado brilhante, dúctil, com uma estrutura cristalina hexagonal e compacta. Suas propriedades químicas são quase idênticas às do zircônio, o elemento diretamente acima dele no Grupo 4 da tabela periódica. Os dois elementos estão entre os mais difíceis de separar – o zircônio é quase sempre uma impureza no háfnio e afeta suas propriedades físicas. Háfnio finamente pulverizado pode inflamar-se espontaneamente no ar; Devido a essa reatividade, o metal encontrou uso na fabricação de lâmpadas e tubos de vácuo como eliminador de pequenas quantidades de oxigênio e nitrogênio. O háfnio reage diretamente com os halogênios para formar tetrahalogenetos e, quando aquecido, reage com carbono, boro, enxofre e silício. O carboneto de háfnio é um material refratário com um ponto de fusão extremamente alto. O metal de háfnio é produzido pelo processo Kroll, no qual um tetrahaleto de háfnio é reagido com magnésio ou sódio metálico. Por ser um bom absorvente de nêutrons, o hafnio metal é freqüentemente usado para hastes de controle de reatores nucleares. Ele foi ligado com vários outros metais, entre eles ferro e titânio. O háfnio é encontrado amplamente distribuído na natureza, geralmente em associação com minerais de zircônio, como o zircão. A existência de háfnio foi suspeitada por muitos anos antes de ser demonstrada (1923) através de análise espectroscópica de raios X por Dirk Coster e Georg von Hevesy. Eles nomearam o elemento para Hafn, em latim para Copenhagen, a cidade onde eles haviam feito a descoberta.

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