Lutécio

lutécio, elemento químico metálico; símbolo Lu; número atômico 71; em. peso 174,9668; p.f. cerca de 1663 °C; p.e. cerca de 3395 °C; sp. gr. 9,835 a 25 °C; valência +3. O lutécio é um metal branco prateado que é relativamente estável no ar. Um dos metais de terras raras, é o último membro da série dos lantanídeos no Grupo 3 da tabela periódica. O metal pode ser preparado por redução do cloreto ou fluoreto com um metal alcalino ou alcalino-terroso. Raro e caro, tem poucos usos comerciais. A principal fonte comercial de lutécio é a monazita mineral, que contém lutécio numa concentração de cerca de três partes por cem mil. Um processo para separar lutecia (óxido de lutécio, uma terra rara) da itérbia foi descrito em 1907 por Georges Urbain, um químico francês, a quem se atribui a descoberta do elemento. Foi descoberto independentemente em 1908 por Carl Auer von Welsbach, um químico austríaco, que chamou o elemento cassiopeium.

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