Netúnio

Netúnio, elemento químico radioativo; símbolo Np; em. não. 93; número de massa do isótopo mais estável 237; p.f. cerca de 640 °C; p.e. 3.902 °C (estimado); sp. gr. 20,25 a 20; valência +3, +4, +5 ou +6. O netúnio é um metal radioativo dúctil e prateado. É membro da série de actinídeos do Grupo 3 da tabela periódica.
O netúnio tem três formas distintas; a estrutura cristalina ortorrômbica ocorre à temperatura ambiente. Existem 20 isótopos conhecidos de neptúnio. O netúnio-237, o mais estável, tem uma meia-vida de 2,14 milhões de anos e é usado em equipamentos de detecção de nêutrons. O netúnio forma numerosos compostos químicos e é encontrado em quantidades muito pequenas na natureza em associação com minérios de urânio.
O elemento foi descoberto em 1940 por Edwin M. McMillan e Philip H. Abelson, que produziram neptúnio-239 (meia-vida de 2,3 dias) bombardeando urânio com nêutrons de um ciclotron na Univ. da Califórnia em Berkeley. O netúnio, o primeiro elemento transuraniano, foi nomeado para o planeta Netuno, que está além de Urano no sistema solar.

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