Nióbio

Nióbio, elemento químico metálico; símbolo Nb; em. não. 41; em. peso 92,90638; p.f. cerca de 2.468 °C; p.e. 4.742 °C; sp. gr. 8,57 a 20 °C; valência +2, +3, +4 ou +5. O nióbio é um metal raro, macio, maleável, dúctil, branco-acinzentado, com uma estrutura cúbica cristalina centrada no corpo. Nas suas propriedades físicas e químicas, assemelha-se ao tântalo, o elemento abaixo no Grupo 5 da tabela periódica. Em temperaturas normais é insolúvel em soluções da maioria dos ácidos ou álcalis. Reage prontamente a altas temperaturas com oxigênio, carbono, halogênios, nitrogênio e enxofre; deve ser colocado em uma atmosfera protetora quando processado. Forma quatro óxidos; o pentóxido, Nb2O5, é a base de uma série de sais chamados niobatos. O nióbio é importante na produção de ligas resistentes a altas temperaturas e aços inoxidáveis ​​especiais; grandes quantidades de nióbio foram usadas no programa espacial dos EUA. Carboneto de nióbio é usado em ferramentas de corte. O nome nióbio foi oficialmente adotado pela União Internacional de Química Pura e Aplicada (IUPAC) em 1949; o nome columbium (símbolo Cb) foi usado para o elemento em alguns países antes disso e continuou a ser usado por muitos metalúrgicos e produtores comerciais do metal. O nióbio é amplamente distribuído na natureza; é cerca de uma vez e meia tão abundante quanto o chumbo. Ocorre nos minerais columbite e tantalite, junto com o tântalo. Separar o nióbio e o tântalo é difícil. O elemento foi descoberto em 1801 por Charles Hatchett e isolado pela primeira vez em 1864 por C. W. Blomstrand.

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