O quilo: passado, presente e futuro

Quando alguém pede um quilo de laranjas no verdureiro ou sobe em uma balança e observa com terror como seu peso aumentou após as férias, geralmente não é considerado o que é, na realidade, um quilograma. Por que pesa o que pesa? O que é tomado como referência? Quem decidiu que era a unidade básica de massa? Aqueles que têm um novo conhecimento da escola podem responder que esta medida é definida como “a massa de um decímetro cúbico de água destilada ao nível do mar e quatro graus Celsius de temperatura“. No entanto, devido à complexidade de reproduzir essas condições em um laboratório, decidiu-se criar, no século XIX, um molde, um “quilo perfeito”. Na forma de um cilindro, construído a partir de uma liga de platina e irídio, que serviria como uma amostra ideal para outros protótipos que seriam distribuídos ao redor do mundo. Esta é a forma como nasceu em 1889 o “Grande Kilo” ( “Le Grand Kilo “em francês, também chamado de “Big K“, “protótipo internacional do quilograma” para os cientistas e IPK por sua sigla em Inglês), que tem sido a referência da unidade básica de massa por 129 anos. Especialistas em metrologia alertam há décadas que, ao contrário do que a lógica pode ditar, apesar dos esforços para mantê-lo intacto protegido por três urnas e longe do público em geral, o “Grande K” tem massa variada . Em particular, devido a razões que os cientistas não podem explicar em tudo, o IPK perdeu em um século em torno de 50 microgramas. Essa perda é muito significante o atual estágio de desenvolvimento da ciência – com teorias quânticas no topo – e tecnologia – como o Big Data ou a nanomedicina.

Com o atual grau de desenvolvimento, não podemos confiar em um objeto do século XIX que flutua. Você apenas tem que imaginar o que significa em tais uma tecnologias precisas, tais como GPS ou radioterapia de tumores uma ligeira alteração, no entanto mínima: pode se traduzir em uma diferença de quilômetros ou curar ou matar uma pessoa. Em uma reunião histórica a maior redefinição do Sistema Internacional de unidades (SI) foi modificada com base nas constantes fundamentais. Assim, o quilograma, a última unidade básica cuja referência é um objeto físico, foi definido pela constante de Planck, que está relacionada à teoria da mecânica quântica. Além do quilo outras unidades são baseadas em constantes, como  ampere é medido (baseado na carga do elétron),  kelvin (tomando a constante de Boltzmann) e mol (de acordo com a constante de Avogadro).

 

Fonte: ABC Ciência