A cristalógrafa feminina esquecida que descobriu ligações C – H ⋯ O

No início dos anos 1960, a cristalógrafa do Reino Unido-Nova Zelândia June Sutor publicou dois artigos descrevendo interações atrativas de ligações de hidrogênio envolvendo átomos de hidrogênio ligados a átomos de carbono. Segundo June Sutor em um dos seus artigos:

Nos últimos dez anos, numerosos exemplos de distâncias intermoleculares “curtas” entre um átomo de carbono com pelo menos um átomo de hidrogênio ligado a ele e um átomo de oxigênio apareceram em documentos sobre as estruturas cristalinas de moléculas orgânicas. Por 'curto' entende-se que a distância intermolecular é consideravelmente menor que a soma dos raios de van der Waals para os átomos ou grupos em questão. Em praticamente todos os casos, o significado dessas interações não foi observado. O mais eletronegativo dos átomos pode tomar parte na ligação de hidrogênio. Flúor, oxigênio, nitrogênio, cloro e bromo formam ligações de hidrogênio de diferentes intensidades, sendo as mais fortes associadas ao flúor, o elemento mais eletronegativo. O átomo de hidrogênio está localizado entre os dois átomos eletronegativos, e a ligação formada por esses três é considerada linear ou quase. O número de compostos contendo ligações de hidrogênio, em que as posições do hidrogênio atolilS são conhecidas com precisão, é comparativamente pequeno. 

Apesar de suas observações as ideias de June Sutor foram desprezadas por Jerry Donohue, um cristalógrafo americano e especialista em ligações de hidrogênio. Somente na década de 1980 e depois de muitos estudos de difração de nêutrons publicados é que as ideias de June Sutor foram aceitas. Nessa altura June Sutor já havia deixado cristalografia. O conceito é agora uma pedra angular de interações não-ligantes, explicando muitas descobertas em química estrutural e biologia química.

 

Fonte:  Chemistry Word