Estanho

O estanho é o quarto elemento da décima quarta coluna da tabela periódica. É classificado como um metal pós-transição . Os átomos de estanho têm 50 elétrons e 50 prótons com 4 elétrons de valência na camada externa.

Características e propriedades

Em condições padrão, o estanho é um metal macio cinza-prateado . É muito maleável (o que significa que pode ser triturado em uma folha fina) e pode ser polido para dar brilho. O estanho pode formar dois alótropos diferentes sob pressão normal. Estes são estanho branco e estanho cinza. O estanho branco é a forma metálica do estanho com a qual estamos mais familiarizados. O estanho cinza não é metálico e é um material pulverulento cinza. Existem poucos usos para o estanho cinza. O estanho é resistente à corrosão da água. Isso permite que seja usado como um material de revestimento para proteger outros metais.

Onde é encontrado na Terra?

O estanho é encontrado na crosta terrestre principalmente no minério de cassiterita. Geralmente não é encontrado em sua forma livre. É cerca do 50º elemento mais abundante na crosta terrestre. A maior parte do estanho é extraído da China, Malásia, Peru e Indonésia. Há estimativas de que o estanho lavrável na Terra desaparecerá em 20 a 40 anos.

Como o estanho é usado hoje?

A maior parte do estanho hoje é usada para fazer solda. A solda é uma mistura de estanho e chumbo usada para unir canos e fazer circuitos eletrônicos. O estanho também é usado como revestimento para proteger outros metais, como chumbo, zinco e aço da corrosão. As latas são, na verdade, latas de aço cobertas com um revestimento de estanho. Outras aplicações do estanho incluem ligas metálicas, como bronze e estanho, produção de vidro pelo processo Pilkington, pasta de dente e fabricação de tecidos.

Como foi descoberto?

O estanho é conhecido desde os tempos antigos. O estanho foi amplamente utilizado a partir da Idade do Bronze, quando o estanho foi combinado com o cobre para fazer a liga de bronze. O bronze era mais duro do que o cobre puro e era mais fácil de trabalhar e fundir.

De onde o estanho tirou seu nome? 

O estanho recebe o seu nome da língua anglo-saxã. O símbolo “Sn” vem da palavra latina para estanho, “stannum”.

Isótopos

O estanho tem dez isótopos estáveis. Este é o isótopo mais estável de todos os elementos. O isótopo mais abundante é o estanho-120.

Fatos interessantes sobre o estanho

  • Quando uma barra de lata é dobrada, ela emite um som de grito chamado “choro de lata”. Isso se deve à quebra da estrutura cristalina dos átomos.
  • Pewter é uma liga de estanho com pelo menos 85% de estanho. Outros elementos do peltre geralmente incluem cobre, antimônio e bismuto.
  • O estanho branco se transformará em estanho cinza quando a temperatura cair abaixo de 13,2 graus C. Isso é evitado adicionando-se pequenas impurezas ao estanho branco.
  • O bronze normalmente consiste em 88% de cobre e 12% de estanho.