A impressão digital do uísque está na gota

Atualmente, uma boa parte dos cientistas buscam equipamento bastante complicados e extremamente caro para fazer suas pesquisas. Esse parece não ser o caso do cientista Stuart Williams e sua equipe da Universidade de Louisville, nos Estados Unidos. Eles tiveram a ideia de experimentar o uísque e fizeram uma descoberta curiosa: secando, gotas de uísque diluído revelam padrões muito variados, parecendo teias de aranha finas, redes regulares de filamentos finos ou estruturas ainda mais heterogêneas. Melhor ainda, esses padrões são específicos para cada variedade de uísque e podem ser usados ​​para identificar!

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Enquanto os “círculos de café” são causados ​​pela ação capilar, alimentando movimentos de convecção que levam ao acúmulo de compostos coloridos nas bordas da gota, a formação de “impressões de uísque” é mais complexa. A grande proporção de álcool no uísque causa outro tipo de movimento de convecção, chamado efeito Marangoni: devido à menor tensão superficial do etanol em comparação à água, o álcool migra para a superfície do gota, fazendo com que as moléculas menos solúveis em água passem, que eventualmente formam uma camada na superfície da gota. 

Seis exemplos de padrões que aparecem quando uma gota de uísque seca. Cada gota vem de um bourbon diferente.

Nas experiências com uísque, eles observaram que a diluição do uísque acentua esse fenômeno, diminuindo a solubilidade geral desses compostos. Quando a gota seca, ela mantém sua extensão inicial, mas é cada vez menos arredondado. Com sua superfície diminuindo, a camada de moléculas orgânicas é comprimida. Eventualmente, ele entra em colapso ao se dobrar, o que leva à formação de finas fitas retorcidas de moléculas não solúveis que, juntas, constituem a impressão do uísque.

Ao reproduzir essa experiência com mais de 80 uísques diferentes, a equipe de Stuart Williams conseguiu estabelecer que cada um tem uma assinatura específica, uma marca própria e reconhecível. Em um teste cego, usando software de processamento gráfico, eles combinaram as impressões digitais com os uísques dos quais obtiveram 90% de sucesso.

Segundo os pesquisadores, as impressões digitais diferem devido à composição precisa de cada uísque. Para verificar isso, eles modificaram artificialmente a concentração de certos uísques: as impressões obtidas eram completamente diferentes da forma padrão do uísque original. Stuart Williams e seus colegas acreditam que a criação de um banco de dados de impressões digitais pode ser usada para verificar a autenticidade dos uísques e combater a falsificação.

Este estudo ainda está limitado aos uísques americanos e bourbons, conhecidos por serem particularmente ricos em moléculas orgânicas. Os pesquisadores pretendem aumentar a base de dados com outras marcas de uísques.

Fonte:

Pour la Science