A história das vitaminas

Em 1905, um inglês chamado William Fletcher se tornou o primeiro cientista a determinar se a remoção de fatores especiais, conhecidos como vitaminas, dos alimentos levaria a doenças. O doutor Fletcher fez a descoberta enquanto pesquisava as causas da doença do beribéri. Comer arroz não polido, ao que parecia, impedia o beribéri, ao passo que comer arroz polido, não. Portanto, Fletcher suspeitou que havia nutrientes especiais contidos na casca do arroz removida durante o processo de polimento que desempenhou um papel. 

Leia também

Ácido fólico (folato)

O que é vitamina B5(ácido pantotênico)?

Os benefícios da Melancia

As substâncias do suco limão e seus benefícios

Em 1906, o bioquímico inglês Sir Frederick Gowland Hopkins também descobriu que certos fatores alimentares (proteínas, carboidratos , gorduras e minerais) eram importantes para o crescimento do corpo humano: seu trabalho o levou a receber (junto com Christiaan Eijkman) o Prêmio Nobel de 1929 Doutor em Fisiologia ou Medicina. Em 1912, o cientista polonês Cashmir Funk chamou as partes nutricionais especiais dos alimentos de “vitamina” em homenagem a “vita”, que significava vida, e “amina” dos compostos encontrados na tiamina que ele isolou da casca de arroz. A vitamina foi posteriormente encurtada para vitamina. Juntos, Hopkins e Funk formularam a hipótese das vitaminas da doença por deficiência, que afirma que a falta de vitaminas pode causar doenças.

Descobertas de vitaminas específicas

Ao longo do 20 º século, os cientistas foram capazes de isolar e identificar as várias vitaminas encontradas em alimentos. Aqui está uma breve história de algumas das vitaminas mais populares.

 
  • Vitamina A (um grupo de retinóides solúveis em gordura , incluindo retinol, retinol e ésteres de retinil  – Elmer V. McCollum e Marguerite Davis descobriram a vitamina A por volta de 1912 a 1914. Em 1913, os pesquisadores de Yale Thomas Osborne e Lafayette Mendel descobriram que a manteiga continha um nutriente solúvel em gordura logo conhecido como vitamina A. A vitamina A foi sintetizada pela primeira vez em 1947. 
  • Vitamina B (conhecida como biotina, uma vitamina solúvel em água que ajuda o corpo a converter carboidratos, gorduras e proteínas em energia) – Elmer V. McCollum também descobriu a vitamina B por volta de 1915-1916.
  • Vitamina B1 (também conhecida como tiamina, uma vitamina B solúvel em água que desempenha um papel crítico no metabolismo energético) – Casimir Funk descobriu a vitamina B1 (tiamina) em 1912.
  • Vitamina B2 (também conhecida como riboflavina, um papel importante na produção de energia, função celular e metabolismo) – DT Smith, EG Hendrick descobriu o B2 em 1926. Max Tishler inventou métodos para sintetizar a vitamina B2 essencial.
  • Niacina – o americano Conrad Elvehjem descobriu a niacina em 1937.
  • Ácido fólico – Lucy Wills descobriu o ácido fólico em 1933.
  • Vitamina B6 (seis compostos que são extremamente versáteis e atuam principalmente no metabolismo das proteínas) – Paul Gyorgy descobriu a vitamina B6 em 1934.
  • Vitamina C (ácido ascórbico, necessário para a biossíntese de colágeno) – Em 1747, o cirurgião naval escocês James Lind descobriu que um nutriente em alimentos cítricos previne o escorbuto. Foi redescoberta e identificada pelos pesquisadores noruegueses A. Hoist e T. Froelich em 1912. Em 1935, a vitamina C se tornou a primeira vitamina a ser sintetizada artificialmente. O processo foi inventado pelo Dr. Tadeusz Reichstein do Instituto Suíço de Tecnologia de Zurique.
  • Vitamina D (promove a absorção de cálcio no intestino e permite a mineralização óssea) – Em 1922, Edward Mellanby descobriu a vitamina D enquanto pesquisava uma doença chamada raquitismo. 
  • Vitamina E (antioxidante importante) – Em 1922, os pesquisadores da Universidade da Califórnia Herbert Evans e Katherine Bishop descobriram a vitamina E em vegetais de folhas verdes. 
 

Coenzima Q10

Em um relatório chamado “Coenzyme Q10 – The Energizing Antioxidant,” publicado pela Kyowa Hakko USA, uma médica chamada Dra. Erika Schwartz, MD, escreveu:

 
“A coenzima Q10 foi descoberta pelo Dr. Frederick Crane, um fisiologista de plantas da University of Wisconsin Enzyme Institute, em 1957. Utilizando a tecnologia de fermentação especializada desenvolvida por fabricantes japoneses, a produção econômica de CoQ10 começou em meados da década de 1960. Até hoje , a fermentação continua sendo o método de produção dominante em todo o mundo. “
 

Em 1958, o Dr. DE Wolf, trabalhando com o Dr. Karl Folkers (Folkers liderando uma equipe de pesquisadores na Merck Laboratories), descreveu pela primeira vez a estrutura química da coenzima Q10. O Dr. Folkers mais tarde recebeu a Medalha Priestly de 1986 da American Chemical Society por sua pesquisa sobre a coenzima Q10.

Fonte: