O que há na fumaça da queimada da floresta?

O que exatamente está na fumaça de um incêndio depende de algumas coisas importantes: o que está queimando – grama, arbustos ou árvores; a temperatura – está em chamas ou apenas latente; e a distância entre a pessoa que respira a fumaça e o fogo que a produz.

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A distância afeta a capacidade da fumaça de “envelhecer”, ou seja, sofrer a ação do sol e de outros produtos químicos no ar enquanto viaja. O envelhecimento pode torná-lo mais tóxico. É importante ressaltar que partículas grandes, como o que a maioria das pessoas chama de cinza, normalmente não viajam muito longe do fogo, mas pequenas partículas, ou aerossóis, podem viajar através dos continentes.

A fumaça dos incêndios florestais contém milhares de compostos individuais, incluindo monóxido de carbono, compostos orgânicos voláteis (VOCs), dióxido de carbono, hidrocarbonetos e óxidos de nitrogênio. O poluente mais prevalente em massa é o material particulado com menos de 2,5 micrômetros de diâmetro, cerca de 50 vezes menor que um grão de areia. Sua prevalência é uma das razões pelas quais as autoridades de saúde emitem avisos de qualidade do ar usando PM2.5 como métrica.

O que essa fumaça faz com os corpos humanos?

Há outra razão pela qual PM2.5 é usado para fazer recomendações de saúde: ele define o limite para partículas que podem viajar profundamente para os pulmões e causar a maioria dos danos.

O corpo humano está equipado com mecanismos de defesa natural contra partículas maiores que PM2,5. Como digo a meus alunos, se você já tossiu catarro ou assoou o nariz depois de estar em volta de uma fogueira e descobriu muco preto ou marrom no tecido, você testemunhou esses mecanismos em primeira mão.

As partículas realmente pequenas contornam essas defesas e perturbam os sacos de ar onde o oxigênio passa para o sangue. Felizmente, temos células imunológicas especializadas presentes nos sacos de ar chamados macrófagos. É seu trabalho buscar material estranho e removê-lo ou destruí-lo. No entanto, estudos demonstraram que a exposição repetida a níveis elevados de fumaça de lenha pode suprimir macrófagos, levando ao aumento da inflamação pulmonar.

Qual o risco da fumaça para o COVID-19?

A dose, a frequência e a duração são importantes quando se trata da exposição ao fumo. A exposição por curto prazo pode irritar os olhos e a garganta. A exposição de longo prazo à fumaça de incêndio florestal durante dias ou semanas, ou inalar fumaça pesada, pode aumentar o risco de danos aos pulmões e contribuir para problemas cardiovasculares. Considerando que é função do macrófago remover material estranho – incluindo partículas de fumaça e patógenos – é razoável fazer uma conexão entre a exposição à fumaça e o risco de infecção viral.

Evidências recentes sugerem que a exposição de longo prazo ao PM2.5 pode tornar o coronavírus mais mortal. Um estudo nacional descobriu que mesmo um pequeno aumento em PM2.5 de um condado dos EUA para o outro estava associado a um grande aumento na taxa de mortalidade de COVID-19.

O que você pode fazer para se manter saudável durante a pandemia?

Mantenha-se informado sobre a qualidade do ar, identificando recursos locais para alertas de qualidade do ar, informações sobre incêndios ativos e recomendações para melhores práticas de saúde. Se possível, evite sair de casa ou fazer atividades extenuantes, como correr ou andar de bicicleta, quando houver um aviso da qualidade do ar em sua área.

Esteja ciente de que nem todas as máscaras protegem contra partículas de fumaça. No contexto do COVID-19, os melhores dados sugerem atualmente que uma máscara de tecido beneficia a saúde pública, especialmente para aqueles que estão ao redor do usuário da máscara, mas também, até certo ponto, para a pessoa que a usa. No entanto, a maioria das máscaras de tecido não captura pequenas partículas de fumaça de madeira. Isso requer uma máscara N95 em conjunto com o teste de ajuste da máscara e o treinamento de como usá-la. Sem um ajuste adequado, os N95 não funcionam tão bem.

Durante a pandemia, estar em um espaço fechado com outras pessoas pode criar outros riscos à saúde. Em casa, uma pessoa pode criar espaços limpos e frescos usando um ar condicionado de janela e um purificador de ar portátil. A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos recomenda que as pessoas devem evitar qualquer coisa que contribua para os poluentes do ar interior. Isso inclui aspirar que pode levantar poluentes, bem como acender velas, acender fogões a gás e fumar.

Fonte:

LiveScience