Mapeando metais em penas de pássaro

tucano

 

Antigamente, era comum usar pássaros, como canário em uma mina de carvão, como detectores de metais tóxicos no meio ambiente. Agora, cientistas agrícolas e ambientais estão descobrindo que os pássaros – ou mais precisamente suas penas – podem revelar contaminação em níveis muito baixos, o que nos dá uma ferramenta de monitoramento ainda mais sensível.

Os pesquisadores sabem há muito tempo que, como o cabelo nos humanos, as penas podem atuar como dissipadores de substâncias químicas no corpo. Isso, por sua vez, pode contribuir para a cor do pássaro, o que pode atuar como um sinal para outros pássaros sobre sua aptidão como parceiro potencial.

O toxicologista da Agriculture and Agri-Food Canada Fardausi Akhter faz parte de uma equipe que examinou recentemente mais de perto as penas de pássaro, usando o mapeamento de fluorescência de raios-X no sincrotron Canadian Light Source da Universidade de Saskatchewan. A técnica mede a emissão de raios-X fluorescentes de um material – no caso, uma pena – que foi excitado ao ser bombardeado com raios-X de alta energia.

Em uma prova de conceito, Akhter e sua equipe examinaram o nível e a distribuição de zinco nas penas de arranhões menores, um tipo de pato de mergulho comum nos pântanos do Canadá. Os patos foram alimentados com dietas ricas em zinco.

Aprendendo para onde o zinco vai

Observando as penas com o sincrotron, os pesquisadores notaram que o zinco principalmente acumulado em duas microestruturas de penas – a farpa e suas bárbulas. As penas têm um eixo estreito e oco com pás planas formadas por muitas farpas paralelas. As farpas, por sua vez, são formadas por estruturas ainda menores chamadas bárbulas.

Saber exatamente onde os metais vão parar pode dar aos pesquisadores uma visão melhor dos processos bioquímicos nas células. Como as penas são cada vez mais usadas para medir biomarcadores para a saúde da vida selvagem e monitoramento ambiental, tais informações são cruciais para entender como os metais acumulam penas em resposta às condições alimentares e ambientais das aves.

Os pesquisadores também notaram semelhanças entre os padrões de distribuição do zinco e os melanossomos – ou seja, quanto mais melanossomos, mais zinco. Isso mostra que a deposição de zinco nas microestruturas das penas depende da presença, distribuição e densidade dos melanossomos.

Os melanossomas são organelas de grânulos de pigmento de melanina que dão aos tecidos várias cores. O zinco é um de um punhado de elementos essenciais no processamento de produtos intermediários que levam à síntese do pigmento melanina nas aves. A melanina produz vermelhos, marrons e pretos profundos, semelhantes ao ruivo, em vez das cores brilhantes que alguns pássaros exibem.

“Por causa da presença desses metais na pena, o pássaro consegue formar moléculas do pigmento melanínico que contribuem para essas cores, o que é muito importante para o acasalamento”

Fonte: Chemical Institute of Canada 

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *