Tinta muda de cor e transformam roupas em sensores químicos gigantes

roupa sensor

Uma nova tinta que muda de cor pode ajudar no monitoramento da saúde e do meio ambiente – por exemplo, permitindo que roupas mudem de tonalidade quando expostas ao suor ou ao monóxido de carbono. A formulação pode ser impressa em qualquer coisa, desde uma camiseta até uma barraca.

Dispositivos de detecção vestíveis, como smartwatches e patches, usam eletrônicos para monitorar a frequência cardíaca, glicose no sangue e muito mais. Agora, os pesquisadores do Silklab da Tufts University dizem que suas novas tintas à base de seda podem responder e quantificar a presença de produtos químicos no corpo ou ao redor dele. A capacidade do Silk de “agir como um ‘casulo’ protetor para materiais biológicos” significa que os materiais de detecção e mudança de cor necessários podem ser adicionados à tinta sem perder sua função, diz Fiorenzo Omenetto, engenheiro biomédico da Silklab e autor sênior de um novo papel sobre a tecnologia.

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Os pesquisadores criaram uma versão anterior do material que as impressoras a jato de tinta podiam pulverizar no tecido, transformando pequenos itens, como remendos ou luvas, em sensores. Para o estudo publicado online na Advanced Materials, eles engrossaram a tinta com o alginato de sódio químico para fazê-la funcionar na serigrafia e entãoadicionaram várias substâncias reativas. Com a nova tinta, eles agora podem imprimir facilmente grande número de elementos reativos em grandes superfícies.

                                Alginato de sódio

A equipe produziu tinta de seda quebrando fibras brutas em proteínas constituintes, que os pesquisadores suspenderam em água. Em seguida, eles se misturaram em moléculas reativas (como indicadores sensíveis ao pH e lactato oxidase) e analisaram como os produtos resultantes mudavam de cor quando expostos a alterações em seu ambiente. Quando impressos no tecido e usados, os indicadores de pH podem fornecer informações sobre a saúde ou desidratação da pele; a lactato oxidase pode medir os níveis de fadiga do usuário. As mudanças são visíveis a olho nu, mas os pesquisadores também usaram uma análise de imagem da câmera para monitorar continuamente as variações de cores e criar um banco de dados de valores.

No caso de uma camiseta, o usuário pinta a camiseta com cores correlacionadas à distribuição da acidez de seu suor. Os pesquisadores imaginam usar a tinta para ajudar a monitorar a acidez do suor. Também poderia ser adaptado para rastrear mudanças ambientais em uma sala ou para responder a bactérias e acompanhar a progressão de uma doença.

Essa nova tecnologia de tinta tem potencial de transformar dispositivos vestíveis de consumo de dispositivos recreativos em ferramentas de medição fisiológica de grau clínico e corporais que fornecem informações acionáveis para o médico.

Fonte: Scientific American

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