O balanceamento da reação com LEGO

Para entender a importância do balanceamento de uma reação química temos que entender que os elementos químicos são entidades com propriedades bastante definidas. Os elementos químicos não podem ser confundidos com pessoas. Para quem gosta de Lego, eu sempre penso que a combinação dos elementos químicos para formar as substâncias como uma montagem de peças de Lego.

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O exemplo do Lego é interessante, pois quando juntamos as peças devemos garantir que todas sejam colocados senão fica prejudicada, por exemplo, a montagem de uma nave, um carro, etc. A função do balanceamento é a mesma coisa que montar uma peça com Lego. O diferencial é claro que ao balancear estamos garantindo que o princípio de conservação de massas.

O balanceamento garante que “as peças do Lego” não fiquem soltas. Gosto muito de usar o exemplo da formação de água com os gases hidrogênio e oxigênio:

H2 + O2 → H2O

Qual seriam as peças nesse exemplo? Devemos pensar aqui que as peças seriam os elementos químicos. Olha aqui nesse exemplo, as moléculas de hidrogênio e oxigênio devem ser desconectadas para formar a água. Então nessa reação, temos na realidade quatro elementos, sendo dois de hidrogênio e dois de oxigênio. Do outro lado da reação temos a água, formada por dois hidrogênio e um oxigênio. Da forma que está temos uma conta matemática de 4 = 3; sabemos que essa situação não pode acontecer. Essa conta, nos mostra que um elemento foi perdido e isso não pode acontecer. Então como devemos fazer para resolver essa situação? Só nos resta fazer o balanceamento.

Para fechar essa conta, podemos fazer algumas tentativas. Observamos que o oxigênio está com uma menor quantidade na água. Podemos colocar o número dois na molécula de hidrogênio e dois na molécula de água. Olha como ficou

2H2 + O2 → 2H2O

Olha que interessante, ao fazer a contabilização dos elementos químicos podemos constatar que nossas “peças de Lego” possuem a mesma quantidade para serem usadas. Agora ao desmontar as moléculas de hidrogênio e oxigênio, teremos quatro átomos de hidrogênio e dois átomos de oxigênio. Por outro lado, a quantidade de elementos químicos nas duas moléculas de água é formada por quatro átomos de hidrogênio e dois átomos de oxigênio. Portanto, nesse exemplo como não estavam faltando as “peças de Lego” foi possível “desmontar” as moléculas de oxigênio e hidrogênio para formar a molécula de água.

Nesse sentido figurado podemos perceber a importância do balanceamento para a química, esse procedimento garante que as reações sejam expressadas de forma a ter todas “as peças de Lego” corretas para serem desmontadas e montadas. Quimicamente, o balanceamento garante que as quantidades de reagente seja equivalente ao(s) produto(s).