Como Humphry Davy descobriu o óxido nitroso

Humphry Davy

O nitrogênio possui, ao todo, sete óxidos: N2O5 (pentóxido de dinitrogênio), N2O4 (tetróxido de dinitrogênio); N2O3 (trióxido de dinitrogênio); N2O2 (dióxido de dinitrogênio); NO2 (dióxido de nitrogênio); NO (monóxido de nitrogênio ou óxido nítrico) e; finalmente, o N2O (monóxido de dinitrogênio ou óxido nitroso). Sendo que, óxido nitroso foi descoberto por Humphry Davy, que o descobriu em 1800.

Humphry Davy nasceu em 17 de dezembro de 1778, na região da Cornualha, no sudoeste de Grã-Bretanha; ela era um garoto pobre. Humphry Davy era considerado um rapaz exuberante, afetuoso e popular, de raciocínio rápido e imaginação fértil, gostava de compor versos, esboçar, fazer fogos de artifício, pescar, atirar e coletar minerais. Ele adorava passear com um bolso cheio de equipamentos de pesca e o outro com espécimes de rocha; nunca perdeu o amor intenso pela natureza e, em particular, pelas paisagens montanhosas e aquáticas.

Humphry Davy se tornou aprendiz de farmacêutico, além de ser um autodidata. O seu interesse pela Química foi despertado depois que ele leu o Traité élémentaire de Chimie escrito por Lavoisier. A partir daí, Davy iniciou rapidamente a fazer trabalhos experimentais. Para isso, ele improvisou uma aparelhagem de laboratório usando garrafas de vinho e xícaras de chá, por exemplo.

Interessado nos efeitos fisiológicos dos gases, Humphry Davy utilizou a si mesmo como cobaia em muitas oportunidades, inalando diversos tipos de gases. Ao realizar experiências com o óxido nitroso, no entanto, Humphry Davy descobriu que esse gás o deixaria com uma sensação de vertigem quando inalado. Foi assim que o efeito anestésico do óxido nitroso foi descoberto por Humphry Davy.

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Atualmente, o óxido nitroso é usado com o oxigênio para a realização da sedação consciente na odontologia. Esse procedimento garante a mínima diminuição da consciência, durante a qual o paciente mantém a respiração por seus próprios meios e responde adequadamente aos estímulos físicos e verbais. Desta forma, proporciona conforto e tranquilidade ao paciente, aumentando a segurança no atendimento, e causando uma sensação de bem-estar e relaxamento após a consulta, mas sem tirar-lhe a consciência.

Seguindo os passos de Humphry Davy, outros cientistas também experimentaram inalar o óxido nitroso, e constataram os “freios morais” e inibições eram reduzidos mediante o seu uso, levando o indivíduo ao riso e ou choro fácil. Devidos a esses efeitos o óxido nitroso terminaria por ser batizado de “gás hilariante”, ou, “gás do riso”.

Não demorou muito para que “festinhas de embalo”, nas quais a inalação de gás do riso era parte do programa, fossem organizadas. Nestes tempos de ecstasy e outras drogas, não deixa de parecer ingênua a cena de vários convidados inalando ansiosamente o inocente N2O. Por essa, o bonitão Davy certamente não esperava, mas não deixa de ter certa coerência com sua fama de playboy.

Humphry Davy morreu em 1829, na Genebra, Suíça, tendo deixado ao mundo além do N2O e dos diversos elementos por ele isolados, uma outra grande contribuição para a Química: seu mais famoso discípulo, Michael Faraday, que, não por acaso, conduziria pesquisas envolvendo compostos químicos e eletricidade. 

Fonte:

Britannica

Lourenço Odontologia

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